Over 16.000 spørsmål var på forhånd sendt inn til den russiske hjemmesiden stranu.ru og BBC. Spørsmålene var både alvorlige og av den mer lettvinne sorten.

På det mer personlige plan avslørte Putin at han foretrekker klassisk musikk: gjerne Tsjajkovskij, Schubert og Liszt. Fransk film står høyt i kurs. Favorittskuespiller er Romy Schneider. Litterært liker Putin Tsjekhov, Tolstoj og Dostojevskij og franske klassikere som Alexandre Dumas, Guy de Maupassant og Jules Verne.

For tiden ligger det imidlertid bare faglitteratur på nattbordet.

– Jeg mener hvert menneske som arbeider på et fagfelt må prøve å forbedre sine kunnskaper, forklarte presidenten, og sa han leser to bøker samtidig: En filosofisk betraktning over russisk historie og kultur, og en biografi over keiserinne Katarina II – den kraftfulle imperiebyggeren på slutten av 1700-tallet – hvis nå det kan gi noen pekepinn om hvor dagens Russland er på vei.