Brukere av PlayStation 2 (PS2) får snart utvidete musikk— og videomuligheter. Produsenten Sony innleder et samarbeid med programvareselskapet RealNetworks, som gi tilgang til det nettbaserte og komprimerte lyd- og bildeformatet Real. RealPlayer lar PlayStation 2-brukere, lytte til musikk, inkludere ferske videoklipp i spill, og se forhåndsvisninger av nye filmer. Samtidig skal RealNetworks opprette den nettbaserte musikktjenesten MusicNet i samarbeid med plateselskapene Warner, EMI og BMG.

Partnerskapet mellom Sony og RealNetworks blir nok et våpen i kampen mot rivalen Microsoft innen interaktiv underholdning. Microsoft annonserer ventelig lanseringsdato for spillmaskinen Xbox onsdag. PlayStation 2 har allerede flere enn 10 millioner brukere i hele verden. RealNetworks håper avtalen med Sony fører til utbredt bruk av Real-programvaren og selskapets abonnementsbaserte tjenester på nettet, skriver Wall Street Journal.

Lanserer spillplattform RealNetworks lanserer også den nettbaserte spillplattformen RealArcade denne uken. Brukerne kan både laste ned spill og spille direkte gjennom tjenesten. RealArcade inneholder mer enn 120 spill, hvorav fem av dem er eksklusive for plattformen. Gratis prøver er tilgjengelig, og fullversjonene kan lastes ned for mellom 9,99 og 19,99 dollar. Funksjonen Games Bazaar lar spillutviklere publisere gratisspill. RealArcade skal konkurrere med online- og offlineforhandlere av spill på CD-ROM.

Foruten nedlasting og direkte spill tilbyr systemet brukerveiledninger, omtaler, tips, samt muligheten for kommunikasjon og spill med andre brukere. RealNetworks har samarbeidet med flere enn 40 spillutviklere. Blant samarbeidspartnerne er Zombie Entertainment, GameHouse, WEB Corp. og Daydream Software.

Samarbeider med musikkgiganter RealNetworks opprettet en joint venture med AOL Time Warner, Bertelsmann og EMI Group tidlig i april. Målet er en nettbasert abonnementstjeneste for musikk. MusicNet baseres på programvare fra RealNetworks. Medieselskapenes respektive plateselskaper, Warner Music, BMG og EMI, skal lisensiere ut musikk fra sine kataloger.

De tre selskapene har i fellesskap drøyt 40 prosent av det totale musikkmarkedet på verdensbasis. MusicNet planlegger lisensiering av musikk også fra andre plateselskaper.

Programvaren RealPlayer er blant de ledende for nedlastning av audio og video på hjemme-PCen.(Origo)