Olsen kommer fra jobben som administrerende direktør i Statistisk sentralbyrå (SSB) der han har vært siden 2005.

Olsen, som er bosatt i Bærum, er utdannet samfunnsøkonom fra Universitetet i Oslo i 1977.

— Med Øystein Olsen som sentralbanksjef har vi fått en særdeles dyktig leder av Norges Bank. Jeg kjenner Olsen som en kunnskapsrik økonom med bred innsikt, og er sikker på at han vil gjøre en god jobb som sentralbanksjef, sier finansminister Sigbjørn Johnsen (Ap)

Olsen har også bakgrunn fra Finansdepartementet der han har ledet økonomiavdelingen. Olsen har vært ansatt ved Econ senter for økonomisk analyse og har hatt forskningsopphold ved Universitetet i California, Berkeley. Olsen vil tiltre stillingen 1. januar 2011.

Statsminister Jens Stoltenberg var raskt ute med å gratulere Olsen med utnevnelsen. «Gratulerer Øystein Olsen som ny sentralbanksjef. En svært dyktig økonom som jeg har kjent siden vi jobbet i SSB sammen for 20 år siden», sa Stoltenberg på Twitter.