Hovedstyret utelukker noen renteøkning før tidligst i mars neste år, da neste Pengepolitisk rapport blir publisert, såfremt norsk økonomi ikke blir utsatt for uventede rystelser. Flere analytikere har tidligere tatt til orde for at veien mot normalrentenivået ikke bør begynne før tidligst til sommeren.

Sentralbanksjef Svein Gjedrem peker på lav inflasjon og fortsatt stor usikkerhet internasjonalt som de viktigste grunnene til å holde styringsrenta uendret på 2 prosent og nedjustere rentebanen.

— Veksten i konsumprisene har vært mindre enn ventet, og prisveksten anslås å bli liggende rundt 1,5 prosent fram til neste sommer. Samtidig fortsetter norsk økonomi å vokse moderat, sier Gjedrem.

Lav prisvekst

Usikkerheten i verdensøkonomien er fortsatt stor. Rentenivået hos våre viktigste handelspartnere er fortsatt lavt og kommer til å være det lenger enn antatt.

— En samlet vurdering tilsier at vi holder renten uendret på dette møtet, sier Gjedrem.

Beslutningen kommer samtidig med at Norges Bank publiserer årets tredje og siste Pengepolitisk rapport onsdag. Der blir det lagt opp til at styringsrenta holdes på 2 prosent «de nærmeste kvartalene» for deretter økes gradvis.

«Hovedstyrets strategi er at styringsrenten bør ligge i intervallet 1,5 - 2,5 prosent fram til neste rapport legges fram 16. mars 2011 med mindre norsk økonomi blir utsatt for nye store forstyrrelser», heter det i en pressemelding fra Norges Bank.

Johnsen advarer

Finansminister Sigbjørn Johnsen (Ap) tar rentebeslutningen til etterretning, men advarer folk mot å beregne betalingsevnen ut fra dagens rentenivå når de skal ta lån.

— Selv om rentebanen er noe nedjustert, signaliserer Norges Bank fortsatt en gradvis økning i rentene de neste årene. Det er viktig at norske husholdninger ikke legger dagens lave rentenivå til grunn når de vurderer lån til kjøp av hus eller bil, sier Johnsen.

Den økonomiske situasjonen hos våre handelspartnere er viktig for den konkurranseutsatte industrien her i landet, påpeker Johnsen.

— Det er stor usikkerhet i internasjonal økonomi. Usikkerheten er blant annet knyttet til ubalanser i handel mellom land. Samtidig står flere land i Europa ovenfor store utfordringer med hensyn til offentlige budsjetter og gjeld, og har varslet betydelige innstrammingstiltak, sier finansministeren.