Etter en svært lovende oppstart den 10. september i år, var det mange som hadde store forventninger til hva partikkelakselleratoren LHC (Large Hadron Collider) kunne utrette.

Denne uken kom derimot meldingen at på grunn av en heliumslekkasje må hele LHC stenges ned.

Må varmes opp

Foreløpige undersøkelser tyder på at det var den elektriske forbindelsen mellom to magneter som forårsaket lekkasjen. For å undersøke hvordan feilen oppstod må sektoren først komme tilbake til romtemperatur, og de kraftige magnetene må åpnes opp.

Siden rørene nå er kjølt ned til minus 271 grader ved hjelp av 27.000 tonn masse, kan dette ta fra tre til fire uker. Etter dette er det tid for de planlagte vinterreperasjonene, dermed kan ikke LHC startes opp igjen før våren 2009. Det er foreløpig ikke satt noen dato for når oppstarten kan skje.

Tilbakeslag

— Etter den svært vellykkede starten for LHC den 10. september, er dette uten tvil et psykologisk tilbakeslag, sier direktøren for CERN i en pressemelding.

Han fortsetter med å si at han ikke er i tvil om at de vil løse problemet raskt.

CERN