Napster beveger seg mot en betalingstjeneste for musikk på internett. Nettselskapet skrev tidligere i uken en avtale med det nettbaserte musikkarkivet MusicNet. Avtalen åpner for at Napsters kontroversielle fildelingstjeneste kan lisensiere MusicNet-teknologien og eventuelt musikken som skal distribueres. En advokat som tidligere har jobbet for det amerikanske justisdepartementet skal ta seg av rettslige spørsmål.

— Jonathan Schwartz skal håndtere opphavsrettigheter i forbindelse med Napster nye tjeneste, som skal åpne til sommeren. Han skal også arbeide med selskapets innsats med å følge dommen mot fildelingstjenesten, sier Napster.

I utviklingen av en tjeneste som formidler musikkmateriale på en sikker måte og gir artistene vederlag inngikk Napster en avtale med selskapet Loudeye torsdag. Teknologien gjenkjenner låter ut fra akustiske "fingeravtrykk" i filene på tjenesten. Artister skal dermed ikke bli snytt for vederlag med krypterte filnavn, skriver Wall Street Journal.

— Napster fortsetter rehabiliteringen av merket sitt og bygger ut filtreringskapasiteten, sier senioranalytiker PJ McNealy i Gartner Group.

Det totale antallet sanger nedlastet gjennom Napster falt fra 2,79 milliarder i februar til 360 millioner i mai 2001, ifølge tall fra overvåkingsfirmaet Webnoize.

Stiller krav Napster må innfri flere juridiske og sikkerhetsmessige krav før nettselskapet får tilgang til plateselskapenes musikk. Situasjonen er ikke særlig forandret siden april, påpeker EMI. Selskapet er først villig til å lisensiere musikk når visse tekniske krav til beskyttelse av opphavsrettigheter blir møtt.

Universal Music Group, Sony Music Entertainment, Warner Music Group, EMI Recorded Music og BMG Entertainment saksøkte Napster i desember 1999. Napster ble i mars dømt til å fjerne materiale beskyttet av opphavsrettigheter.

Napster-sjef Hank Barry toner ned striden mellom partene. Den nye betalingstjenesten til Napster blir antakelig lansert i løpet av sommeren, sa Barry i et intervju nylig.(Origo)