— Vi gjør det for å bedre Internetts rykte, sier Geoff Sutton, Microsofts øverste sjef i Europa. Portalsjef i MSN Norge, Helge Birkelund, sier avgjørelsen er endelig.

— For det første ønsker vi å få gjort noe med den enorme veksten av spam (søppel på e-post, journ. anm.), som ofte har sitt utspring fra chattekanaler. Dernest er «chatten» et ukontrollerbart område, hvor vi vet at blant annet yngre utsettes for mye seksuell kontakt fra eldre.

- Fantastisk redskap

Elizabeth Skogrand leder Redd Barnas arbeid mot barnepornografi. Hun er overrasket over Microsofts trekk.

— Selskapet skal ha ros for å gripe fatt i dette problemet. Vi har lenge ventet på at bransjen skulle gjøre noe, sier hun.

Men Skogrand er samtidig litt lei seg.

— Det er synd at barn skal frarøves et så fantastisk redskap for kommunikasjon. Det er bekymringsfullt at det ikke finnes måter å beskytte barna fra overgripere og porno-spam, sier hun.

— Så egentlig så velger Microsoft den enkleste løsningen?

— Jeg kjenner ikke eksakt hvilke vurderinger som ligger til grunn, så det kan jeg ikke uttale meg om. Men jeg håper it-bransjen i fremtiden gjør langt mer for å overvåke innholdet på disse stedene, samt informere de yngre om farene.

50.000 brukere

MSN Chat har 50.000 månedlige brukere i Norge.

— Nå sender dere vel bare disse over til andre norske pratekanaler?

— Nei, vi håper jo heller de skal ta i bruk MSN Messenger, sier portalsjef Birkelund.

Messenger har 600.000 brukere i måneden. En personlig chattetjeneste Microsoft ikke kommer til å røre.

— Her har brukerne bedre kontroll. Alle som ønsker å komme i kontakt med deg, må få forhånd godkjennes før meldingen kommer frem. Brukerne kan selv vrake folk de ikke ønsker å ha kontakt med.

Microsoft pratekanaler stenger over hele verden fra 14. oktober, bortsett fra i USA, Canada og Japan. Her må brukerne abonnere på tjenesten, og oppgi kredittkortdetaljer for å kunne komme i prat med andre chattere.

BT skrev nylig om råskapen som preger norske pratekanaler, hvor eldre menn ikke skyr noe i jakten på unge piker å komme i kontakt med. MSN Chat består av en rekke, usensurerte underkategorier.

Det tok i går BT noen få sekunder å komme over relativ energisk og usjenert sex-prat.

Undersøkelser blant britiske barn viser at mer enn halvparten av alle nettpratere under 16 år har snakket om sex. En firedel av disse er blitt spurt om de vil møte andre chattere ansikt til ansikt.

SLUTT PÅ CHAT: Microsoft er lei usensurert griseprat.