Selskapet opplyste onsdag at de vil endre på lisensene til Windows XP, den nyeste versjonen av operativsystemet, slik at selskaper som produserer datamaskiner selv kan endre på systemet. Windows XP lanseres til høsten.I tillegg til at produsentene kan erstatte tilleggsprogrammet som Explorer med andre alternativer blir det mulig å forhåndsinstallere andre programmer på skrivebordet. De kan også fjerne henvisninger til Explorer fra eldre operativsystemer som Windows 98, Windows 2000 og Windows Me. Monopol Kunngjøringen kommer etter at en amerikansk ankedomstol fant at Microsoft har monopol på operativsystemer for PCer, og at det har utnyttet denne posisjonen og slik hindret konkurranse.–Denne kunngjøringen erstatter ikke forliksforhandlingene med myndighetene eller videre rettslige skritt. Men vi ønsker å handle nå i lys av rettens kjennelse, sier Microsofts administrerende direktør Steve Ballmer.Avgjørelsen er en helomvending fra tidligere praksis i Microsoft. Selskapet har tidligere forlangt at selskaper som Compaq og Dell skulle installere Explorer sammen med operativsystemet. Ikke imponert Likevel er analytikere ikke overimponert av Microsofts strategiskifte. Rafe Needleman, spaltist i teknologimagasinet Red Herring, følger Microsoft nøye og sier til BBC at dette er godt nytt for PC-produsenter, men ikke betyr så mye for konkurransen på programvaremarkedet.Needleman påpeker at Explorer allerede dominerer internett-markedet med en markedsandel på 85 prosent, og at det derfor ikke lenger er noe reelt alternativ på markedet.Aksjemarkedet reagerte imidlertid positivt på nyheten. Microsofts aksjekurs steg med 2,02 dollar til 66,50. Dow Jones steg med 0,64 prosent til 10.241 poeng og Nasdaq 0,47 prosent til 1.972 poeng.