Etter den tørreste vinteren på 70 år er Spania spesielt utsatt for skogbranner i år. Så langt er i alt 132 hektar skog svidd av, ifølge spanske myndigheter.

Det er et mer enn tre ganger så stort areal som i 2011, da rundt 40 hektar ble flammenes rov.

De siste dagene har brannfolk gjort framskritt i kampen mot flammene på øya La Gomera, en av Kanariøyene. Brannene har svidd av rundt 11 prosent av øyas overflate, ødelagt en del av et naturreservat og tvunget flere tusen mennesker til å forlate sine hjem.

— Vindretningen har skiftet, og det er blitt noe kjøligere. Dermed beveger ikke brannen seg så fort, sier talskvinne for katastrofeberedskapen på Kanariøyene, Carmina Lorenzo.

Naboøya Tenerife har også vært plaget av skogbranner de siste ukene.

Kutt rammer brannvesenet

Samtidig er Spania i store økonomiske vanskeligheter. I håp om å unngå krisehjelp i full skala har landet offentliggjort planer om å kutte 65 milliarder euro, nesten 500 milliarder kroner, i offentlige utgifter.

Det har også gått ut over brannvesenet.

- Det er brannfolk som ikke har kunnet delta i slukkingen, fordi de mangler hansker og støvler, sier fagforeningsleder for brannfolkene i Catalonia, Antonio del Rio, til avisen El Pais.

Andre har påpekt mangel på surstoffutstyr.

Nasjonalparkene har vært spesielt utsatt for branner i år, men midlene til brannvern er også her blitt kuttet drastisk.

I mars bevilget miljøverndepartementet 19 millioner euro til dette formålet for de neste fire årene, men innen juni var omme, var overføringen kuttet med nesten 4 millioner euro.

Følg Aftenposten Økonomi på Facebook!

Regioner i gjeldskrise

Sentrale myndigheter peker på at regionene, som har utstrakt grad av selvstyre i Spania, selv har ansvaret for å drive sitt eget brannvesen.

Catalonia, Valencia og Kanariøyene er de tre regionene som er hardest rammet av brann. Disse regionene er også blant de mest gjeldstyngede og får ikke låne penger i markedene fordi de ikke klarte å holde underskuddene under kontroll i fjor.

Sentralmyndighetene understreker imidlertid at Madrid vil ta over ansvaret for brannene som raser i nasjonalparkene inntil regionene selv er i stand til å ta seg av oppgaven.

Catalonia har ennå ikke takket ja til en hjelpepakke fra sentralt hold på 18 milliarder euro, mens Valencia trolig vil be om 3,5 milliarder euro i krisehjelp. Kanariøyene har så langt avvist at regionen trenger hjelp, til tross for at dobbelt så mye gjeld forfaller i andre halvår i år som i årets første seks måneder. (©NTB)