Dow Jones endte på 10.719,94 poeng etter et fall på 519,83 poeng. Den bredere Standard & Poor's falt med 4,42 prosent, og teknologitunge Nasdaq mistet 4,09 prosent.

Børsene steg tirsdag etter at USAs sentralbank lovet å holde styringsrenten nær null de neste to årene, men onsdag startet fallet umiddelbart etter åpning.

Nedgangen i USA fulgte et bredt og bratt fall i Europa. Det var først og fremst bankene som på begge sider av Atlanterhavet ledet nedgangen.

— Minnene er ferske. Jeg tror folk som i løpet av forrige finanskrise ikke solgte umiddelbart, neste gang var innstilt på å selge raskt og stille spørsmålene etterpå, sier analytiker Ed Crotty i Davidson Investment Advisors.

Jakten på sikre investeringer har ført investorene over til statsobligasjoner og gull, og gullprisen klatrer fortsatt raskt oppover.