Reidar Madsen jobber hardt, varehandelen er ikke for pingler. Tidlig opp og sent i seng, tunge løft har vært en del av hverdagen spesielt de første årene. Det krever litt å bygge seg opp i varehandelen. Men han klager ikke. Vi treffer ham på lageret på Rema 1000 på Wergeland.

— Jeg har aldri vært noe annet enn en dagligvarekjøpmann, sier Madsen.

Rema 1000 Region Vest har 55 butikker. Slik gjorde noen av kjøpmennnene det i fjor.

Kjøpmann Inntekt Skatt Formue
Rema 1000 Wergeland: Preben Andre Madsen 2 740 061 895 892 0
Rema 1000 Øyrane Torg: Hjalmar Hansen 2 561 899 934 352 18 766 627
Rema 1000 Laksevåg senter: Møyfrid Tysdal 2 321 166 775 748 7 892 389
Rema 1000 Fjøsanger: Tore Andersen 1 310 697 474 998 6 477 429
Rema 1000 Askøy: Gunn Berit Hanevik Mikkelsen 1 023 058 350 822 1 971 387
Rema 1000 Eidsvåg: Atle Bjørge 442 117 246 031 10 065 281
Rema 1000 Sartorparken: Ove Forstrønen 422 095 250 548 9 735 750

Bygget butikk som 22-åring

Madsen senior står selv oppført med 15.395.185 kroner i formue. Inntekten hans i fjor var 589.436 kroner.

Da Reidar Madsen var 22 år gammel lånte han 50.000 kroner av sin far og en halv million hos Sparebanken Vest.

— Det var mye penger på den tiden og alle kompisene mine sa at jeg var steingal, sier Madsen. For pengene kjøpte han en tomt på Myrholtet i Fyllingsdalen. Rekkehusbebyggelsen i området vokste med rekordfart og Fyllingsdalen gikk fra gårder og landbruksområder til drabantby i rask vekst. Unge Madsen bygget sin første butikk for 400 000 kroner og husker fortsatt åpningsdagen i 1969.

— Jeg husker best køen! Femti meter kø rundt hushjørnet og min onkel Johannes dirigerte trafikken for å holde orden. Selv var den nybakte butikksjefen mest opptatt av at alt skulle fungere, men han husker også kneippbrødene som var et av åpningstilbudene.

— Vi solgte kneippbrød til 98 øre stykket.

Siden har han åpnet mange butikker og fortsatt er han å se i Rema-butikken på Wergeland, som han har drevet i femten år.

Tryggest å eie selv

Madsen har alltid ment at det er tryggest å eie grunnen butikken står på.

— Det er god butikk å eie grunnen og det gir deg kontrollen. Det er nesten det aller viktigste når du driver butikk, sier han. Finanskrisen har han ikke slitt så mye med, verre er det med bybanebyggingen, som har lagt beslag på parkeringsplassen utenfor Rema-bygget.

— Det har vært et stort handikap for oss, men det er heldigvis et forbigående problem, sier Madsen.

Og det er kommunen han trekker frem som den største utfordringen når han tenker tilbake på sine førti år som kjøpmann.

— Fra jeg kjøpte tomten på Wergeland til jeg fikk bygge butikken gikk det tolv år. Det var tolv års krig mot kommunen.

Men han fikk lønn for strevet.

— Jeg har åpnet mange butikker, men aldri har jeg fått så god mottakelse som fra kundene her. Til og med de som tidligere var motstandere, har kommet og sagt det var bra jeg vant frem med byggeplanene.

Byggingen av et bydelssenter

Etter førti år i bransjen synes han fortsatt at det sosiale med kundene er gøyest.

— Jeg hadde ingen langsiktige planer da jeg startet for førti år siden, men jeg er veldig fornøyd, sier Madsen.

Nå er han i full gang med nye prosjekter og utbyggingen av et helt nytt bydelssenter på Wergeland. Forslag til reguleringsplan er levert kommunen og målet er 95 nye leiligheter med tilhørende parkeringsplass i et parkeringshus med plass til 290 biler. Rema-bygget skal utvides med 7-8 000 kvadratmeter og få plass til noen nye butikker og legekontor. Madsen er opptatt av hele nærmiljøet, ikke bare egen butikk. Men det er den innsatsen og hans egen inntekt som havner på skattelistene. Han er ikke veldig begeistret for den, men synes åpenhet er bra. Han har ikke oppfattet offentliggjøringen som en personlig belastning.

— De som vil vite hva du tjener finner det ut uansett. Men det kan være en belastning for noen. Men jeg synes at jo større åpenhet man har, dess bedre er det.