Det var ingen protester foran den japanske ambassaden torsdag, sa en av de mange væpnede politimennene som sto vakt utenfor ambassaden.

— Ikke lov. Folk kan søke om tillatelse, sa politimannen på spørsmål om myndighetene ikke tillot protester lenger.

Flere dager med heftige protester, noen av dem voldelig, har ført til uro og frykt for en væpnet konflikt mellom de to regionale stormaktene, som etter USA er de to sterkeste økonomiene i verden.

Torsdag virket det som myndighetene har bestemt seg for at nok er nok. Politi over hele landet gjorde det klart på nettsidene sine at de som er ansvarlig for skader under protestene, ville bli pågrepet, selv om de ikke eksplisitt forbød demonstrasjoner.