Italias sentrum-venstre-parti avgjør til helga hvem som blir partiets statsministerkandidat i valget til våren. Et valg Det demokratiske parti (PD) er klare favoritter til å vinne. Tvekampen står først og fremst mellom partileder Pier Luigi Bersani og ordfører i Firenze, Matteo Renzi (37).

— Vi må vise resten av verden at vi ikke bare har Mario Monti, sier Bersani.

— Folk ønsker å delta, de vil ha en politikk som er på linje med oppfatningene i gata, og som bringer håp tilbake til landet, legger han til.

Monti tok over som midlertidig statsminister for et år siden etter Silvio Berlusconis fall. Han har presset gjennom smertefulle reformer som har skapt harme hos mange i befolkningen.

Rundt 800.000 personer har til nå registrert seg for å delta i nominasjonsvalget søndag.

Bersani ligger best an til å vinne, ifølge meningsmålinger. Men mange i partiet er fristet av å velge et friskt pust fremfor en gammel traver.

— Renzi har forstått hjertet av problemet. Italiensk venstreside har et altfor gammelmodig uttrykk, sier Stefano Folli, politisk kommentator i avisa Il Sole 24 Ore.