Nedgraderingen fra nivået A3 til Baa2 betyr at den italienske statsgjelden nå kun befinner seg to hakk over såkalt søppelstatus.

Moody's forklarer beslutningen med at Italia er mer utsatt for å bli påvirket av de økonomiske problemene i Hellas og Spania.

— Spanias egne problemer med å skaffe finansiering er større enn tidligere antatt, skriver ratingbyrået, som også mener risikoen for at Hellas vil forlate eurosamarbeidet har økt.

Det betyr høyere risiko for at Italia vil oppleve en kraftig økning i lånekostnadene eller «tap av markedstilgang», ifølge Moody's.

Nedgraderingen ble kjent natt til fredag europeisk tid. Fredag skal Italia prøve å få lånt 5,25 milliarder euro gjennom salg av statsobligasjoner. (©NTB)