I 2007 var det bare 3-4 prosent av handelsbedriftene hos Kemax som gikk med underskudd.

— Det forteller meg at finanskrisen allerede i fjor slo inn i forbruket til folk flest, sier Ove Strand som leder og eier regnskaps- og rådgivingsselskapet Kemax økonomi.

I gjennomsnitt hadde de 50 små og mellomstore handelsbedriftene som er kunder hos regnskapsbyrået i Bergen, en nedgang i omsetning på fem prosent fra 2007 til 2008. Men nedgangen i lønnsomhet, eller resultat før skatt, var på hele 55 prosent.

Små marginer

  • Det er først og fremst spesialbutikkene med litt dyrere forbruksvarer som har merket trøkket.

Ove Strand snakker da om butikker som selger brune- og hvitevarer, barnevogner, byggevarer og annet utstyr.

  • Disse har hatt reduksjon i omsetning, samtidig som kostnadene har fortsatt å øke. Marginene er små og derfor slår en salgssvikt hardt inn i bruttofortjenesten og bunnlinjen.

Strand understreker at hans kunder stort sett er familiebedrifter som har vært drevet relativt godt over tid.

— Men de må nå kutte i mannskap og andre kostnader for ikke å tære opp egenkapitalen.

- Som å slå av en bryter

En av disse er Bergen Musikkhandel (BMH) i Christian Michelsensgate som selger lyd- og bildeprodukter.

I 2008 sank omsetningen til 16 millioner kroner, en nedgang på fire millioner kroner fra året før.

— Noe skyldes ekstraordinære utgifter. 2007 var et gullår. Flatskjermer var den store inntektsdriveren fra 2005 og frem til årsskiftet 2007/2008, da merket vi en utflating, sier daglig leder Edward Lygre.

Utover våren i fjor merket de at kampanjer ikke slo til på samme måte som før. I oktober i fjor var det som om noen slo av en bryter.

— Det kom ingen telefoner, ingen kunder, rett og slett ingen aktivitet.

Høsten blir avgjørende

Det snudde ikke før rentenedsettelsen i desember.

— Julehandelen ble ok, men det er ikke godt nok. I dag har det stabilisert seg, men på et helt annet nivå enn tidligere.

Butikkutsalget i Åsane ble nylig lagt ned etter bare halvannet års drift og ansatte tilsvarende fire årsverk er blitt arbeidsledige.

— I første kvartal har vi hatt fullt fokus på å kutte faste kostnader, og de variable er nær redusert til null. Nå er det høsten som blir avgjørende, det er historisk sett vår beste periode.

Gidske Stark