— Det er mange piler som peker i riktig retning for Hurtigruten nå. Det viktigste som skjedde i fjor var at vi økte antall gjestedøgn med 11 prosent for året som helhet, og dermed la grunnlaget for svarte tall igjen, sier administrerende direktør Olav Fjell.

Han kunne onsdag for første gang legge fram et resultat i pluss for selskapet siden Troms Fylkes Dampskibsselskap (TFDS) og Ofoten og Vesterålens Dampskibsselskap (OVDS) fusjonerte i 2006.

Resultatforbedringen fra 2009 er på 50 millioner kroner, og selskapet klarte dermed å holde løftet om å levere overskudd i 2010. Løftet ble gitt i katastrofeåret 2008 da de røde regnskapstallene viste et underskudd på 680 millioner kroner.

Det er særlig i de tradisjonelt magre vintermånedene at flere reiste med Hurtigruten i fjor. Selskapet mener selv de løste «vinterkoden» i 2010 med en økning i gjestedøgnene på 46 prosent i første kvartal og 28 prosent i fjerde kvartal.