Det skal lønne seg å legge alle kortene på bordet overfor skatteetaten. Høyesterett har slått dette fast i en ankesak som gjelder tidligere Eltek-topp Lars Jervan. Landets høyeste rettsinstans mener at han ikke skal få straff for egne skatteunndragelser.

"Diffen"-effekten

Før Økokrim startet etterforskning mot Jervan, hadde han allerede via sin advokat tatt initiativ til endringer i selvangivelsen. Det gjorde han rett etter at tidligere Oslo-ordfører Per Ditlev-Simonsen (også kalt "Diffen") frivillig fortalte om skjult formue i utlandet, og utløste et skred av skattebekjennelser.

At personer frivillig melder fra om tidligere skjulte formuer i utlandet har vært svært viktig for skatteetaten. Så langt har flere hundre personer meldt seg med formuer på tilsammen flere milliarder kroner uten å risikere anmeldelse eller straffeskatt.

Slipper fengsel

Etter behandling i tre rettsinstanser sitter Jervan igjen med en straff på 120 dagers fengsel, hvorav halvparten er gjort betinget. Den andre halvparten har han allerede sonet i varetekt.

I Kongsberg tingrett fikk han en straff på ett år tre måneders fengsel, hvorav fem måneder ble gjort betinget. Lagmannsretten endte på fem måneders fengsel, mens Høyesterett barberte straffen ytterligere.

Jervan står igjen med dom for medvirkning til skattesvik hos tre andre personer.

Prinsippsak

– Det er bra at høyesterett har skåret gjennom og lagt vekt på hvordan mannen i gaten måtte oppfatte skattemyndighetene, og ikke hørt på Økokrims finurlige tolkning om at de selv kan straffefølge alle de måtte ønske til tross for amnestiet, sier Jervans advokat John Christian Elden.

Ikke straff, men straffbart

Økokrim mente straffen i lagmannsretten var for lav, og anket saken inn for Høyesterett for å få skjerpet straff. Resultatet ble altså det stikk motsatte.

— Vi tar dette til etteretning. Jeg tror ikke dommen får noen pratisk betydning utover denne avgjørelsen, sier statsadvokat Henrik Horn i Økokrim.

Han konkluderer med at forholdet Jervan har begått er straffbart, men ikke straffverdig.

— Høyesterett legger som en premiss at han kvalifiserte til å være en del av skatteamnestiet, og at skatteetaten ikke har politianmeldt ham, sier Horn.