Beslutningen ble offentliggjort klokken 13.45, og sentralbanksjef Mario Draghi redegjorde for bakgrunnen for beslutningen på en pressekonferanse klokken 14.30 torsdag.

Ser tegn til bedring

— Den økonomiske utviklingen er gjenstand for stor usikkerhet og fare for tilbakegang, sa Draghi som en forklaring på at ESB velger å la nivået ligge på det rekordlave nivået.

Alikevel mener at han at det er grunn til optimisme. Blant annet har rentenivåene på italiensk og spansk statsgjeld falt betraktelig siden desember.

— Det er tentative tegn til bedring. Stresset i finansmarkedene har blitt mindre, sier han.

Draghi understrekte at det likevel er nødvendig med fortsatt nøye overvåkning av situasjonen i pengemarkedet.

Ventet ingen endring

Det var på forhånd ventet at rentenivået ikke ville bli endret, viser en undersøkelse nyhetsbyrået Bloomberg gjorde blant en rekke analytikere.

Forrige rentemøtet var i desember, og da overrasket Mario Draghi med å sette ned renten med 0,25 prosentpoeng.

— Det er stor usikkehet om den videre utviklingen i eurosonen og muligheter for en videre (økonomisk) nedgang, sa Draghi som bakgrunnen for beslutningen den gang.