Målet med operasjonen er å «sende dem tilbake til deres hjemland, stenge grensene og sørge for at Aten igjen kan bli en lovlydig by hvor innbyggerne nyter livskvalitet», sier politiets talsmann Christos Manouras.

Totalt 2.000 politimenn har deltatt i aksjonen i Aten, mens ytterligere 2.500 har vært utplassert ved den greske grensen til Tyrkia.

Onsdag opplyste politiet at de tredoblet antallet vakter langs grensen til Tyrkia for å hindre en tilstrømning av syriske flyktninger.

Manouras sier utvisning av illegale innvandrere er nødvendig for «landets overlevelse».

— Vi må sende et budskap om at Hellas ikke har råd til å gi arbeid og gjestfrihet til personer som ønsker å immigrere, sier han.

Hellas er transittland for mange som ønsker å ta seg videre til ulike land i Europa. Under den økonomiske krisen har de sosiale forholdene forverret seg i landet, og økningen av papirløse immigranter har ført til økt fremmedhat og rasisme.