Noreng mener Statoil er mindre interessert i norsk sokkel enn tidligere.

Statoil etablerer 1. januar et nytt forretningsområde, «Global strategi og forretningsutvikling», som vil bli etablert med hovedsete i London.

Professor Øystein Noreng ved Handelshøyskolen BI mener dette kan tolkes dit hen at ledelsen i selskapet lukter på mulighetene til å komme seg ut av landet, skriver Dagbladet.

— Det er god grunn til å frykte at det skjer. Store statseide selskaper blir ofte veldig selvstendige fordi den største eieren ikke klarer å følge godt nok med, sier Noreng.

Han viser til det som skjer i svenske Vattenfall, der ledelsen skal være interessert i å etablere seg i Berlin, og sier at mye tyder på at Statoil har mindre fokus på norsk sokkel enn tidligere.

— Statoil ble opprettet i 1972 for å utvikle olje- og gassvirksomhet på norsk sokkel. Nå ligger mange gamle lisenser i Nordsjøen helt brakk, felt som kan inneholde store mengder olje og gass, mener han.

Noreng tror at staten kan motvirke utflaggingen ved å ta ut et større utbytte fra Statoil for å hindre de ambisiøse investeringene rundt i verden. Han etterlyser en politisk debatt om hvordan oljeselskapet skal drives.

Informasjonssjef Bård Glad Pedersen i Statoil sier at London er naturlig og egnet lokalisering for det nye forretningsområdet.