— Totalt må vi redusere staben med drøyt 70 ansatte her på Kokstad. Dette er svært beklagelig, sier daglig leder Raymond Berentsen ved Ceragon Network Norway.

Det israelske selskapet legger ned mesteparten av virksomheten på Kokstad i Bergen. Avviklingen av utviklingsavdelingen fører også til kutt i supportfunksjoner som IT, finans, administrasjon og HR.

Selskapet het tidligere NERA (Norsk Elektronisk Radio Aparatur), og produserer telekommunikasjonsutstyr for overføring via radiolinje og satellitter. Israelske Ceragon kjøpte NERA i 2011.

- Ikke hyggelig

— Det var selvsagt ikke hyggelig å gi dette budskapet til de ansatte i dag. Det er tungt for de som blir berørt. Folk er triste, men jeg er ikke sikker på om det helt har gått opp for alle ennå, sier Berentsen.

Han sier at selskapet har gått med underskudd de siste tre kvartalene, og at det for alle som har lest tallene har vært klart at noe måtte skje.

Først forrige torsdag ble det klart at konsekvensene blir så omfattende.

— Jeg har letet etter andre og mindre smertefulle løsninger. Blant annet har jeg forsøkt å finne andre som kunne overta utviklingsavdelingen, men dessverre uten resultat, sier Berentsen.

Kutter 200 globalt

— Med dagens kostnadsstruktur blør vi penger. Vi kan ikke blø mer, sier Yoel Knoll i informasjonsavdelingen ved Ceragons hovedkontor i Tel Aviv.

I dag er det om lag 1530 ansatte på verdensbasis i Ceragon. Nå mister 200 jobben, hvorav altså 70 i Bergen.

— Vi tar om lag én tredel av de samlede kuttene i Bergen, én tredel i Tel Aviv og resten spredt rundt i verden, sier Knoll.

Utviklingsaktiviteten i selskapet vil bli konsentrert til Romania og Israel. Avviklingen i Bergen skal være gjennomført innen april 2014.

Avdelingen Offshore Defence, med sine drøyt 30 ansatte i Bergen, vil ikke bli berørt av selskapets sparetiltak.

Kutter forskning og utvikling

I Bergen vil forsknings og utviklings-avdelingen bli lagt ned.

I tillegg mister en del jobben i støttefunksjoner og HR-delen.

Ifølge Berentsen jobber det i dag vel 100 personer ved kontoret på Kokstad. Etter kuttene vil det være ca. 30 igjen.

— Vi beholder salgsavdelingen, olje- og gass-avdelingen og teknisk støtte.

Knoll forteller at markedet ikke tok seg opp slik de hadde håpet.

— Vi ventet vekst i andre halvår i år, men nå ser det ut til å først komme neste år.

Alle medlemmene må slutte

Utvikler Thomas Andre Transeth er tillitsvalgt for de omlag 30 Tekna-organiserte sivilingeniørene i Ceragon.

— Dessverre mister nesten samtlige av våre medlemmer jobben.

Oppi det hele sier han at det er godt å merke empati fra den norske ledelsen.

— De har akseptert at det er behov for å hjelpe dem som sies opp, og det er etablert et støtteapparat for de berørte.

Han sier det har vært svært hektisk siden de fikk beskjeden om beslutningen i formiddag.

— Vi i Tekna jobber for at de oppsagte medlemmene skal få sine rettigheter oppfylt. Vi er i en prosess nå, og kan ikke si noe mer om hvordan det skal skje, sier Transeth.

50 måtte gå i fjor

Det er ikke første gang de Ceragon-ansatte på Kokstad opplever kutt. I Neras glansdager hadde konsernet nesten 2000 ansatte (se fakta).

Den siste nedbemanningen var i november i fjor. Da fikk rundt 50 ansatte på Kokstad beskjed om at arbeidsplassen deres ville forsvinne.

Nå blir det altså bare rundt 30 igjen.

Fra stort minus til pluss

Nera Networks i Norge fikk i fjor et overskudd før skatt på 39,0 millioner kroner, av en omsetning på 778 millioner.

Året før var underskuddet på hele 111 millioner kroner for norgesavdelingen på Kokstad.