Et amerikansk par var nylig på besøk i byen Kunming i provinsen Yunnan, sørvest i Kina. Der kom de over en butikk med skiltet «Apple Store».

Inne i butikken gikk de ansatte ikledd merkevarens tradisjonelle blå t-skjorter med eplelogo og navneskilt.

Apple-produkter var sirlig oppstilt og til disposisjon for kunder som ville prøve.

Detaljer avslørte

En vindeltrapp ikke ulik den som finnes i Apples butikk i Fifth Avenue i New York prydet lokalet, men det observante paret la merke til detaljer som gjorde at de ante uråd, skriver nyhetsbyrået Reuters.

Overalt på epleskiltene sto det nemlig skrevet «Apple Store».

— Apple skriver aldri «Apple Store» på skiltene sine, de setter bare opp den glødende, ikoniske frukten, skriver ekteparet i et blogginnlegg.

Dessuten var ikke veggene malt i riktig farge.

Florerer

— Butikken var helt lik en Apple-butikk. Den var vakker, det er den mest brilliante kopibutikken jeg noen sinne har sett. Siden vi er av den nysgjerrige typen, kom vi i prat med noen av de ansatte. Det viste seg at alle oppriktig trodde at de jobbet for Apple, skriver de videre.

Senere sjekket de på Apples nettsider, og nei - det ligger ingen filial i Kunming i Kina.

Et par dager senere kom de over ytterligere to falske Apple-butikker like i nærheten av den første.

Treg etablering

Det er usikkert hvorvidt butikken solgte falske eller ekte Apple-produkter. Apple har ikke villet kommentere saken, ifølge Reuters.

Apple var sent ute med å etablere avdelinger i Kina, selskapet har nå fire utsalg i Beijing og Shanghai, men planlegger ytterligere to utsalg dette året.

Men produktenes utrolige popularitet har altså allerede satt i sving en mengde forhandlere med frynsete rykte.

Kunder foretrekker falsk

— Jeg foretrekker å kjøpe og få reparert mine Apple-produkter her. Det er så mye bry å dra til den ekte Apple-butikken i Lujiazui i Shanghai. Ikke bare må du betale for å få varen reparert, men du må gjøre avtale på forhånd for å få snakke med en spesialisert salgsperson, sier Xavier (30), som ikke vil så frem med fullt navn, ifølge Reuters.

- Prisene er de samme som i den ekte butikken, men servicen er bedre, la han til.