Demonstrantene, som tilhører en berbersk minoritetsgruppe, krever økt politisk innflytelse og anerkjennelse av språket sitt. Gruppen skal ha overtalt staben ved terminalen til å stenge gasseksporten for å få gjennom sine krav.

— Vi prøvde å overbevise dem om å ikke stenge rørledningen, men den er stengt nå, sier den lokale fagforeningslederen Munir Abu Saud til Reuters.

Terminalen, som ligger 100 kilometer vest for Tripoli, drives av italienske Eni og det nasjonale libyske oljeselskapet i fellesskap. Det vil ta flere timer før gasstrømmen gjennom ledningen stanser selv om tilførselen nå er stengt.