Mandagens digitale avduking av den franske versjonen av The Huffington Post – Le Huffington post – markerer Anne Sinclairs iherdige forsøk på yrkesmessig og sosial gjenoppstandelse. Journalisten var langt mer kjent enn sin mann Dominique Strauss-Kahn da de to møttes i 1989. Hun ble med sine intervjuer av blant andre Bill Clinton, Mikhail Gorbatsjov, Shimon Peres og Prins Charles en av Frankrikes mest verdsatte fjernsynsprofiler.

Franske følelser

Det var før våren 2011. Et sjokkert Frankrike våknet 15. mai i fjor til nyheten om at Strauss-Kahn var blitt arrestert på John F. Kennedy-flyplassen, anklaget for seksuelt overgrep mot en stuepike på det fasjonable hotellet Sofitel i New York. Skyldig eller ei – lederen av Det internasjonale pengefondet (IMF), og sosialistpartiets store presidenthåp, ble erklært politisk død. Han trakk seg øyeblikkelig fra vervet som IMF-sjef, oppga presidentkandidaturet og søkte tilflukt på feriestedet i Marrakech sammen med sin standhaftige Anne.

"En stilltiende avtale", ble det hvisket over kafébordene langs Place des Vosges i Paris, hvor paret har sin residens. Med spekulasjonene fulgte et historisk sus fra tiden da monogamirelativistene Simone de Beauvoir og Jean Paul Sartre frekventerte byens kafeer. At Strauss-Kahn skal være en beryktet skjørtejeger sies nemlig Sinclair å ha vært smertelig klar over. "Avtalen" føyer seg i så fall inn i rekken av oppfinnsomme franske konstellasjoner, lik den kona og elskerinnen til avdøde François Mitterrand sto ansikt til ansikt med da de begge møtte opp i sosialistpionerens begravelse.

Tilbake i manesjen

De siste åtte månedene har Sinclair vært like stum som H-en i Le Huffington Post. Mandag kom journalistens første twittermelding siden 23. mai 2011, hvor hun oppfordret lesere til å klikke seg inn på nettavisens sider og lese velkomsthilsenen "Qui nous sommes" – "Hvem vi er". Her lanserer hun mediets ambisjon om å være en interaktiv kanal for kjente så vel som ukjente navn, unge som gamle, amatører og eksperter.

Dersom den amerikanske oppskriften også fenger selektive franskmenn, går Sinclair en lys fremtid i møte. The Huffington Post, etablert i 2005 av forretningskvinnen Arianna Huffington, anslås å ha rundt 30 millioner lesere i måneden. Nettavisen ble solgt til internettkonsernet AOL for 315 millioner dollar i fjor, en transaksjon som gjorde Arianna til direktør i Huffington Post Media Group og sendte henne opp på 31. plass på Forbes liste over verdens hundre mektigste kvinner.

Hillary-effekten

På nevnte liste finnes også Hillary Clinton, førstedamen som ble offer for ektefellens høye sigarføring. Som Sinclair valgte Clinton å stå sin angrende mann bi. Etter en kort periode tilbaketrukket fra offentligheten relanserte hun politikeren Hillary, og ble i 2000 senator for delstaten New York. Deretter fulgte nominasjonsvalgkamp for demokratenes presidentkandidatur i 2008, før hun i 2009 ble innsatt som utenriksminister.

At mannen ofte er blitt kvinnens bane understreker de Beauvoir ettertrykkelig i essayet "Det annet kjønn" fra 1949. Førstedamer som ikke lenger spiller annenfiolin er kanskje den største hyllesten eksistensialisten kunne fått, 16 år etter sin død.