Forhandlingene om fusjonen har pågått siden august, og onsdag ble en fusjonsavtale godkjent av styrene i begge selskaper, bekrefter en kilde med kjennskap til forhandlingene overfor nyhetsbyrået AFP.

En offisiell kunngjøring om sammenslåingen er ventet torsdag morgen.

Avtalen forutsetter at konkurransemyndighetene og dessuten en konkursdomstol godkjenner fusjonen, ettersom American Airlines har vært under konkursbeskyttelse siden november 2011.

American Airlines' kreditorer vil ifølge AFPs kilde få en eierandel på 72 prosent i det nye selskapet, mens resten vil gå til US Airways.

Sammen har de to selskapene 1.530 fly som betjener 6.428 daglige ruter. Med en samlet omsetning på 212 milliarder kroner i 2012 blir selskapene så vidt større enn Delta Air Lines og United Airlines.