Benettons markedsstrategi feiler sjeldent. Hver gang det italienske klesmerket setter i gang en ny reklamekampanje, får selskapet stor omtale på grunn av de kontroversielle temaene — og nå har de har klart det igjen.

— Vi beklager at bruken av bildet såret følelsene til de troende, står det i en uttalelse fra klesmerket. Beklagelsen kom kort tid etter at Vatikanet uttrykte sin «sterkeste protest for denne totalt uakseptable bruken av bildet av paven»

Lidenskapelig kyss

Benettons plakat viste pave Benedict XVI som kysset Egypts Ahmed el Tayyeb på munnen. Tayyeb er imam for al-Ashar-moskeen i Kairo og en ledende stemme innenfor sunniislam.

Reklamebildene spinner videre på det berømte maleriet «Brødrekysset», som prydet Berlinmuren. Bildet viser den sovjetiske statslederen Leonid Bresjnev og østtyske Erich Honecker gi hverandre et hett kyss på munnen.

Anspent forhold

Selskapet forsvarer kampanjen med at de ville vise at paven ønsker å kjempe mot hatkulturen i alle sine former.

Men forholdet mellom paven og imamen har imidlertid vært svært anspent den siste tiden, spesielt etter at Benedict utrykte sin solidaritet med ofrene for et angrep på en koptisk kirke i Alexandria. Tayyeb oppfattet uttalelsen som innblanding og nektet å sende en delegasjon til pavens tverreligiøse møte forrige måned.

Obama kysser også

Men det er også andre bilder i det nye reklamestuntet som provoserer og sjokkerer.

Et bilde som viser USAs president Barack Obama kline med Hu Jintao, statsministeren i Kina, og et annet bilde der Obama er i het omfavnelse med Venezuelas Hugo Chávez, får ingen stor hyllest i Det hvite hus.

Blant de andre statslederne som også er ufrivillige stjerner i klesmerkets nye kampanje, er den palestinske presidenten Mahmoud Abbas og Israels statsminister Benjamin Netanyahu. Kim Jong Il, Nord-Koreas ubestridte leder, og Sør-Koreas president Lee Myung-bak gir seg også hen til hverandre.

Også et bilde der Italias tidligere statsminister Silvio Berlusconi kysser Tysklands Angela Merkel ble trukket tilbake i siste sekund, men da fordi Berlusconi leverte sin oppsigelse forrige uke.

Men mest overbevisende er kanskje kysset mellom Merkel og Frankrikes statsminister Nicolas Sarkozy.