Arbeidsløsheten i USA var i februar uendret fra måneden før på 8,3 prosent, den laveste på mange måneder. Børsene stiger. Selv i eiendomsmarkedet er det liv.

Men alle de positive signalene i amerikansk økonomi hjelper ikke Burton Hancock (61).

Han har arbeidet som bedriftskonsulent, snudd bedrifter og vært leder på toppnivå.

Høy utdannelse og god jobb er den amerikanske drømmen. Men for noen er det blitt nær et mareritt.

Ingen ringte

Da den økonomiske krisen gjorde slutt på jobben hans, tok han det med ro. 61-åringen var vant med at hodejegerne ringte ham.

Han tok litt fri og regnet med at jobb skulle han finne. Dette var i fjor høst. Nå er han blitt langtidsledig.

Han oppsøker jobbsenteret COWIC i Columbus i Ohio. Et sted der jobbsøkere og næringslivet kobles.

Ledigheten i dette området er vel 6 prosent, et par prosentpoeng under gjennomsnittet for USA.

Ledige akademikere

Det er rundt 2 millioner ledige i USA med høy universitetsutdannelse. Ledigheten i denne gruppen er lavere for andre grupper

— Vi ser stadig at flere med høy utdannelse og lang erfaring blir langtids arbeidsledige, forteller Suzanne Colemen-Tolbert, daglig leder ved dette senteret.

Hun sier det er spesielt utfordrende å få mange av disse tilbake i jobb.

Gode støttepakker

Her i Ohio har støttepakkene til bilindustrien ført til at en rekke bedrifter henter inn folk igjen. På dette senteret gir de ungdom råd om å ta mer utdannelse for å forberede seg på en ny karrière. Noen velger å ta bacheloreksamen f.eks. i historie.

— Jeg har tatt det også jeg, sier Hancock og ler.

Overkvalifisert

Han virker ikke så sikker på om mer utdannelse er det som vil gi jobb.

— Jeg stripper ned min CV for at jeg ikke skal virke for kvalifisert. Snart presenterer jeg meg som en uten utdannelse, forteller han med et smil.

— De sier jeg er overkvalifisert, jeg sier jeg vil ha en jobb. Ungene mine klarer seg selv. Kona og jeg har flyttet til et mindre hus. Vi lever av hennes lærerlønn. Jeg kan jobbe for inntil 40 prosent av det jeg tjente i min tidligere direktørjobb, sier han.

Økonomisk stimulans

Personlig forventer han ingen hjelp fra staten, men mener at den burde stimulere økonomien mer.

Sette i verk infrastrukturprosjekter, satse på fornybar energi, bruke mer penger til forskning og utvikling.

— Det vil ikke hjelpe meg personlig, men det vil hjelpe alle og det vil gjøre USA bedre, sier han.

IMF skryter

USAs økonomiske vekst blir trolig større i år enn tidligere antatt, mener Det internasjonale pengefondet (IMF).

IMF-sjef Christine Lagarde sa fredag at USA fortsatt har utfordringer, men at det begynner å gå bedre.

— Vi kommer med vår prognose om en måneds tid. Men jeg vil ikke bli overrasket dersom den er høyere enn den forrige prognosen, som lød på 1,8 prosents vekst, sa Lagarde

Burton W. Hancock fra Ohio er den nye type langtidsledige i USA. Han har hatt toppjobber i næringslivet. Han har en doktorgrad, men får ikke jobber fordi han er overkvalifisert.
ALF OLE ASK