• Jeg fortrengte saken, sier Ivar Søvik.

Babyutstyrsgründer Ivar Søvik er tiltalt for grovt skattesvik etter å ha skjult penger i Liechtenstein.

— I motsetning til andre som har brukt penger på piker, vin og sang, lot jeg pengene stå på kontoen i utlandet, sier Søvik.

61-åringen er grunnlegger og eier av babyutstyrsbedriften Babykos i Bergen. På sensommeren må han møte i retten for å ha unnlatt å rapportere til norske skattemyndigheter store summer han hadde stående i en stiftelse i Liechtenstein.

I motsetning til andre som har brukt penger på piker, vin og sang, lot jeg pengene stå på kontoen i utlandet

Ifølge Søvik ble de siste innskuddene på kontoen gjort i 1986. Da sto det rundt to millioner kroner på kontoene. Ifølge tiltalen hadde dette vokst til 20 millioner kroner i 2001. Søvik er tiltalt for grovt skattesvik ved å ha unndratt 2,7 millioner kroner fra beskatning i løpet av de siste ti årene. Strafferammen er inntil seks års fengsel.

— Det tragikomiske er at dersom jeg hadde brukt mer penger da jeg var yngre, så ville ikke dette vært en sak, sier han.

Avsløringen av Ivar Søviks skatteunndragelse har en historie litt utenom det vanlige. Les mer om den her:

— Gnaget på samvittigheten

Søvik forteller at han for 30 år siden fikk hjelp av en forretningsforbindelse i utlandet til å skaffe seg bedre leverandøravtaler for babyutstyrsbedriften han da drev.

  • Da falt innkjøpsprisene med 50 prosent. Litt av det bedriften sparte gikk inn i denne stiftelsen.

For Søvik var pengene i Liechtenstein ment som en sikkerhet mot dårlige tider.

  • Dette var under den kalde krigen, og jeg ville sikre meg. Jeg har aldri bedt andre om hjelp, forteller han.

61-åringen sier han opprinnelig ikke visste at det var i strid med loven å holde utenlandsformuen skjult. Men etter hvert som tiden gikk skal det ha gnaget på samvittigheten.

  • Men hva skulle jeg gjøre? Anmelde meg selv? For ti år siden var det ingen som snakket om skatteamnesti. Jeg måtte bare fortrenge saken, sier han.

Har gjort opp for seg

Etter saken om utenlandsformuen til tidligere Oslo-ordfører Per Ditlev-Simonsen intensiverte skattemyndighetene jakten på bortgjemte penger. Samtidig ble det gitt løfter om straffefritak for dem som frivillig rapporterte inn formuene sine.

  • Jeg fulgte med på saken i mediene. Skatteamnestiet hørtes nesten for godt ut til å være sant. Jeg har en inngrodd skepsis til at offentlige myndigheter holder det de lover. Løfter kan raskt bli endret i et ansiktsløst byråkrati, sier Søvik.

Ifølge Søvik selv var han likevel i dialog med en advokat tre måneder før politiet kom i fjor. Da var det for sent.

  • Jeg synes det er litt stor forskjell på de andre og jeg som kom litt for sent etter at butikken for skatteamnesti hadde stengt. Jeg har alltid betalt min skatt og hatt orden i regnskapene på det jeg har gjort i Norge, sier han.

Jobber med rusavhengige

De nærmere tre millionene Søvik skylder skattemyndighetene skal allerede være betalt.

Når saken først ble rullet opp, var det ifølge Sørvik også en lettelse.

  • Det er en belastning å ha slike ting hengende over seg. Man vet ikke om man skal korsfestes eller hvordan det skal skje.

For fem år siden trakk Søvik seg ut av forretningsdriften. I dag er han sosialarbeider og jobber med rusavhengige.

  • Det å snakke med mennesker og lytte til folk gir meg noe tilbake, sier han.

**Les også:

Avslørte skjult millionformue**