Sist uke kunngjorde den amerikanske butikkjeden Target at oppdrettslaks ikke lenger skal selges i selskapets butikker.

Target er en lavpriskjede som blir omtalt som USAs nest største etter gigantkjeden Walmart. Fra nå skal bare laks fisket i Alaska finnes i kjedens butikkhyller.

Oppdrett er mye mer omstridt i USA enn her i Norge. Frida Bengtson, Greenpeace Norge

Mektig industri

Problemene rundt rømt oppdrettslaks, lakselus og kjemikaliebruk i næringen, er bakgrunnen for boikotten, sier Target i en pressemelding .

Laksenæringen her hjemme påstår at det handler om markedsandeler, ikke miljøvern.

— Targets beslutning illustrerer de prosessene som foregår i Nord-Amerika rundt oppdrettslaks og den mektige villaksindustrien, sier Trond Davidsen, direktør i Fiskeri- og havbruksnæringens landsforening.

I fjor gikk 20 prosent av norsk lakseeksport til USA, i følge Eksportrådet for fisk. I tillegg opererer store norske oppdrettsselskap på Canadas vestkyst.

Milliardarving

I Targets pressemelding blir milliardarvingen Julie Packard presentert som en av frontkjemperene i laksekrigen.

Packard er leder (CEO) ved Monterey Bay Aquarium og også datteren til avdøde David Packard, den ene halvparten i Hewlett&Packard.

PAPPA BETALTE. Monterey Bay Aquarium forteller hva du skal spise.

I dag er HP mest kjent for å produsere datamaskiner og printere.

Som mange andre rike amerikanere, ble David Packard opptatt av veldedighet på sine gamle dager.

Bygget akvarium

Da datteren tok utdannelse som marinbiolog, lot han seg overtale til å bygge Monterey Bay Aquarium.

Julie Packard har vært leder av akvariet siden det åpnet i 1984.

Senere ga faren 15 millioner dollar til bygging av et forskningsinstitutt, Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Da han døde i 1996, ble fire milliarder dollar plassert i «The David and Lucile Foundation» .

Hans tre døtre sitter i dag i styret til stiftelsen.

Store penger

Denne pengebingen deler hvert år ut en betydelig mengde penger til forskjellige formål.

Miljøvern og bevaring av havets ressurser er et av områdene pengene drysses over.

Trond Davidsen i oppdrettsforeningen mener at Packard-stiftelsen har brukt 714 millioner dollar de siste ti årene på 55 organisasjoner som styrer forbrukerne vekk fra oppdrettslaks.

Monterey Bay Aquarium skal ha mottatt 327 millioner.

— Unngå laks

På sine nettsider har akvariet noe de kaller «Seafood watch» der sjømat klassifiseres.

Oppdrettslaks er markert med «Avoid» (unngå) i røde bokstaver.

— Oppdrett er mye mer omstridt i USA enn her i Norge, sier Frida Bengtson i Geenpeace Norge.

Hun tror den store villaksstammen på USAs vestkyst er bakgrunnen for engasjementet.

Flere store norske oppdrettsfirma er etablert på kysten i British Colombia.

Ruller ut kanoner

  • Folk opplever at villaksen er under press fra denne oppdrettslaksen, sier Bengtson.

Men oppdretterne sitter ikke stille i striden.

En av kanonene som er rullet frem er «National Fisheries Institute» , en medlemsorganisasjon for fiskeindustrien.

De har sett seg nødt til å opprette en «Truth Squad» på nettet som gjennomgår feilinformasjon om oppdrett og miljøvern, ifølge Davidsen.

Kommer mer

  • Det er bra det begynner å skje noe, sier Nina Jensen i WWF.

Hun regner med at flere kjeder fjerner oppdrettslaks fra hyllene i tiden fremover.

— Det er en trend mot sterkere engasjement mot oppdretterne, sier hun.

I april skal WWF vurdere sin egen sjømatguide .

Laks i trøbbel

Oppdrettslaksen står i dag på gult, men er på vei mot rød, ifølge Jensen.

Det har ikke lykkes bt.no å få en kommentar fra Julie Packard. Hun er på en konferanse i Paris der sjømatindustrien og miljøvernorganisasjoner møtes.

Men hennes informasjonsansvarlige Ken Peterson ved Monterey Bay Aquarium, avviser at det handler om markedsandsdeler.

— Vi ønsker en bærekraftig fiskeindustri, sier Peterson.

— Vi ønsker at oppdrett skal være en viktig næring, men den trenger å endre måten den arbeider på.

Hva synes du om kampen mot oppdrettslaks? Si din mening her.

STOPP. Ikke kjøp laks fra oppdrettsanlegg, er beskjeden på nettsiden til Monterey Bay Aquarium.
VILL ER OK. Villaks fra Alaska er anbefalt av Monterey Bay Aquarium. FOTO: Ogne Øyehaug
SLAGET OM OMDØMMET: Oppdrettere har et dårlig rykte. FOTO: Arne Nilsen