Denne uken holdt verden pusten mens enda en epidemi truet datasamfunnet, i dette tilfellet en skummel orm med det fengende navnet Code Red. Heldigvis gikk det stort sett bra, men den neste faren lurer allerede der ute i cyberspace.SirCam, et usympatisk virus med store ambisjoner, er i full sving med å sende høyst personlige og pinlige filer til venner og kjente.Før du vet ordet av det sitter svigermor med en kopi av den erotiske novellen du komponerte på impuls i helgen, en kollega har dine amatørmessige sonetter i innboksen, og onkel Harald har fått et detaljert innblikk i din personlige økonomi.SirCam, som har rukket å bli det mest utbredte viruset i cyberspace, leter nemlig igjennom folderen som heter «My Documents», hvor mange oppbevarer personlige filer, gjør et tilfeldig utvalg og sender dem til folk på mailinglisten din.— Det har vist seg å være svært vanskelig å stoppe, sier virusjeger Snorre Fagerland ved Norman ASA, det største datasikkerhetsfirmaet i Norge. Klikk fra fremmede Det er ikke så rart at cyberepidemiene skaper panikk. Herjinger fra datavirus som «Melissa» og «I Love You» medførte systemkrasj og skader for hundrevis av milliarder kroner jorden rundt. De fleste av oss har nå lagt epost-vedlegg til listen over ting man ikke bør ta imot fra fremmede.Men datavirus er fortsatt bare en vag fare i den kollektive bevissthet, uten at vi vet helt hva det er eller hvor det kommer fra. - Mange tror at det dreier seg om et fysisk virus, som influensa, som infiserer datamaskiner i stedet for mennesker, sier Fagerland.Det er ikke så latterlig som det høres ut. Mye av terminologien er den samme; man snakker om «smitte» og «infeksjoner» og til og med cyberinfluensa. En av verdens fremste viruseksperter, Peter Tippett, er utdannet epidemolog. Hans teori er at datavirusenes oppførsel imiterer den biologiske varianten, og bruker sin erfaring fra epidemiforskning i arbeidet mot datasykdom. En slem parasitt Men hva er egentlig et datavirus?- Først må man forstå hva et program er. Det er som en slags oppskrift. Hver gang du klikker på et ikon på maskinen din utfører den oppskriften ý for eksempel åpne Microsoft Word, eller lagre en fil. Et virus er en slik oppskrift, et lite program der første post er at det skal lages en kopi av oppskriften. Viruset legger seg inn i programvaren og når du klikker på et ikon, blir den lurt til samtidig å utføre oppskriften til viruset, forklarer Fagerland. Virus er med andre ord som en vanskelig tenåring; besatt av prosessen med å lage kopier av seg selv samtidig som den ofte er slem mot verten den bor hos.- Men hvorfor er noen virus mens andre er ormer?- Et datavirus, i likhet med sin biologiske fetter, trenger en vert for å formere seg og leve videre. Man må for eksempel klikke på vedlegget til «I Love You» for at det skal bli laget en kopi og det skal bli videresendt. Ormen, derimot, åler seg fra maskin til maskin på egen hånd, ved å kontakte webservere. Cyber-rebeller Virus har sitt utspring i hackerkulturen, dataverdenens lovløse rebeller. Hackerne ser på de store dataselskapene og statlige institusjoner som sine store fiender, og har en slags anarkistisk ideologi om fri flyt av informasjon. Men subkulturen har mange forskjellige fraksjoner og et mylder av motiver for sin cyberterrorisme. Et hackerbande kalt Hongkong Blondes har for eksempel truet med å ta kinesiske mål dersom Hongkong ikke får beholde sine demokratiske rettigheter. De fleste vestlige land bruker nå store midler på å forebygge cyberterrorisme. Etterforskere i USA har antydet at Code Red kan være et ledd i en hissig krig mellom kinesiske og amerikanske hackere. Den er designet spesielt for å lage trøbbel hos store statlige byråer i USA. Ingen genistrek Selv om det kan virke komplisert, kreves det intet geni for å lage et effektivt virus. - Stereotypen på en virusforfatter er en gutt mellom 14 og 25 med tykke briller som sitter og leker seg på gutterommet, sier Fagerland.At det trengs et datageni for å lage virus er en tragisk misforståelse, mener han. Forfatteren av «I Love You» ble nasjonalhelt på Filippinene etter å ha påført verden skade for nesten to hundre milliarder kroner. «Ja, filippinere kan! Vår første hacker i verdensklasse!» jublet The Manila Standard.- Virus som «I Love You» er latterlig lett å lage. Det finnes til og med verktøy på internett. Det er nesten så man bare kan fylle inn navnet. Ormer som Code Red er derimot mer kompliserte, sier Fagerland. Jeg elsker deg! Hvis man skal lage et vellykket datavirus, er psykologisk innsikt vel så viktig som teknisk kunnskap. Selv ikke visepresident Al Gore klarte å motstå fristelsen til å åpne e-posten med tittelen «I Love You», og klikke på vedlegget som lovet et «kjærlighetsbrev til deg». Smigeren over å oppdage en hemmelig beundrer viste seg å være så universelt besnærende at viruset spredte seg med rekordfart. I løpet av bare noen få dager hadde «I Love You» krasjet e-post-programmer over hele kloden, fra Det hvite hus til Justisdepartementet og vegvesenet her i Norge.- Et av de mest avgjørende trekkene for et vellykket virus er at det ser så uskyldig ut at man tror det er en beskjed fra en venn eller liknende, sier Fagerland.Siden har virusforfattere prøvd å finne liknende smarte tema for å pirre folks nysgjerrighet. «From Russia With Love» lovte bilder av Anna Kournikova, «FW Naked Wife» ...vel, den sier seg selv, mens Pokemon var det første viruset rettet mot barn og hadde et bilde av karakteren Picachu.Hver dag blir en vanlig IP.adresse angrepet i gjennomsnitt ni ganger av forskjellige virus. Hva kan man gjøre for å beskytte seg?- Trekk ut kontakten, eller fyll sement i datamaskinen, sier Fagerland tørt. - Hvis ikke det virker, må man bare bruke hodet, og være mistenksom. Installer et antivirusprogram. Og husk at det som kommer som vedlegg kan være ekkelt.