I morges presenterte fiskeriminister Elisabeth Aspaker planer for hvordan oppdrettsnæringen kan vokse.

Konsernleder i Austevoll Seafood-kontrollerte Lerøy Seafood, Henning Beltestad, er ikke imponert.

— Vi er veldig skuffet over dette. Departemenetet viser en manglende industriell forståelse med dette forslaget, sier han.

Bakgrunnen er at forslaget som ble sendt ut på høring i oktober i fjor, åpnet for såkalt gjennomsnittlig rullerende MTB (maksimal tillatt biomasse). Dette ville tillatt oppdrettere å ha mer fisk i merdene i perioder av året, så lenge de i snitt, gjennom året holdt seg under maks-grensen.

Dette forslaget, som Lerøy Seafood støttet, er nå forkastet. Det har vært stor splittelse i oppdrettsnæringen rundt dette forslaget.

- Et ubrukelig forslag

Fiskeriminister, Elisabeth Aspaker, er tydelig på hva hun mener om forslaget som lå i bordet om rullerende MTB.

— Forslaget var totalt ubrukelig, sier hun.

Hun mener ikke det oppnår noen av målene.

— Det hadde ingen effekt på produksjonen gjennom sesongen, og det ville ikke hatt noen miljømessig effekt, sier hun.

- Hvordan har dere kommet frem til denne konklusjonen, gitt at store deler av næringen faktisk støttet forslaget?

— Vi har lest høringsuttalelsene, og benyttet den faglige kompetansen departementet selv besitter, sier Aspaker.

Hun mener en rullerende MTB ville gitt en ukrpontrollerbar vekst i næringen.

— Det ble rett og slett for mye gambling og usikkerhet, sier hun

Arbeidsplasser i fare

Ifølge Henning Beltestad, og mange andre aktører i bransjen ville rullerende MTB ført til en jevnere lakseproduksjon gjennom året. For et selskap som Lerøy, som driver med mye videreforedling, er dette viktig for å kunne drive videreforedlingen mer forutsigbart, ifølge selskapet selv.

— Rullerende MTB handler om stabil produksjon gjennom året, det ser det ikke ut som om departementet har forstått, sier Beltestad.

Han er klar på at det som er presentert i dag kan få konsekvenser for arbeidsplasser langs kysten.

— Dette vil helt klart kunne få konsekvenser for arbeidsplasser innenfor videreforedling langs kysten, sier han.

Marine Harvest fornøyd

Kravet knyttet til den forespeilede veksten i oppdrettsnæringen er mye strengere krav knyttet til lakselus.

Konsernleder i Lerøy Seafood, Henning Beltestad, er heller ikke på dette punktet imponert over departementet.

— Vi har jobbet knallhardt med å bekjempe lakselus i flere år allerede, og vil fortsette med det, sier han.

Verdens største oppdretter, John Fredriksen-kontrollerte Marine Harvest, har en diamentralt motsatt oppfatning av situasjonen enn sin litt mindre konkurrent.

— Vier glad regjeringen har landet der de har landet, sier kommunikasjonssjef Ola HelgeHjetland.

Selskapet har i flere runder selv argumentert for at en rullerende MTB kan skape en for stor vekst i bransjen.