Det italienske parlamentsmedlemmet Maurizio Turco rystet EU-komitéen som etterforsker Echelon med sine uttalelser onsdag ettermiddag, melder Wired News. Hvis USA og dets partnere overvåker telefoner, fakser og epost gjennom Echelon, resonnerer Turco, så er det overraskende hvis andre regjeringer ikke har liknende systemer.

— EU overvåker selv - Faktumet er at europeerne lagde bråk om Echelon mens de satte opp sitt eget system, påstår Turco, som tilhører den radikale italienske grupperingen Lista Bonino.

Echelon-komitéens formann, den portugisiske kristendemokraten Carlos Coelho, avviser Turcos påstander som et PR-stunt.

— Turco ønsker en fet overskrift i den italienske pressen, sier Coelho.

Fryktet industrispionasje Europaparlamentet utnevnte den midlertidige komiteen juni i fjor, etter påstander om at avlyttingssystemet Echelon hadde gitt amerikansk industri fordeler i forbindelse med internasjonale forretningsbeslutninger. Echelon opereres av engelsktalende land og inkluderer USA, Canada og Storbritannia.

Strategisk overvåking av internasjonal telekommunikasjon kan produsere verdifull informasjon for industrien, men bare i unntakstilfeller, mener EU-komitéen. Det er imidlertid ikke funnet beviser for at systemet har blitt brukt for spionasje mot europeiske selskaper til fordel for amerikanske konkurrenter, heter det i et foreløpig arbeidsnotat.

Komitéens rapport kommer etter et år med økt politisk spenning i kjølvannet gruppens arbeid. Amerikanske National Security Agency (NSA) ville ikke møte representanter fra EU-gruppen da de i mai reiste til Washington.

Den mest komplette beskrivelsen av Echelon finnes kanskje i James Bamfords bok "Body of Secrets", skriver Wired News. Echelon er ifølge boken navnet på en programvarepakke som NSA utviklet på 70-tallet. Programmet lot samarbeidende etterretningsorganer hente informasjon fra lytteposter verden over. Analytikere med adgang til det klassifiserte nettverket kan søke etter nøkkelord, navn, setninger og telefonnumre, hevder Bamford.

EU beslutter om de skal sende en formell Echelon-protest til USA etter en avstemming tredje juli.(Origo)