Clinton har tidligere sagt at hun ikke ønsker å være utenriksminister i mer enn fire år. Flere av hennes medarbeidere sier hun nå har gitt uttrykk for et ønske om å overta som president i Verdensbanken når Robert Zoellick går av til sommeren i 2012, skriver nyhetsbyrået Reuters.

Ifølge nyhetsbyrået kan John Kerry være aktuell som ny utenriksminister dersom Clinton går av. Kerry er i dag leder i Senatets utenrikskomité.

– Hillary Clinton vil ha jobben, sier en kilde som står utenriksministeren nær ifølge nyhetsbyrået Reuters om toppstillingen i Verdensbanken.

Også en annen kilde bekrefter dette. En tredje kilde sier ifølge Reuters at USAs president Barack Obama har bestemt seg for å støtte Clintons kandidatur.

Avviser påstandene

Clintons pressetalsmann Philippe Reines nekter på sin side på det sterkeste for at Clinton ønsker toppstillingen i Verdensbanken.

– Det er 100 prosent usant, Reuters tar feil. For å være krystallklar: Clinton har ikke hatt noen samtaler med presidenten, Det hvite hus eller noen andre om overgang til Verdensbanken, sier Reines.

– Hun har ikke gitt uttrykk for noen som helst interesse for denne stillingen. Hun ville ikke sagt ja om hun ble tilbudt den, fortsetter han.

Også pressetalsmann Jay Carney i Det hvite hus fastslår at Reuters' opplysninger er «fullstendig usanne».

Likevel bekrefter anonyme kilder med kjennskap til saken overfor både Reuters og AFP at Clinton er aktuell som ny president i Verdensbanken.

Sensitivt

Ifølge Reuters er det foreløpig uklart om Obama formelt har gått med på å nominere Clinton til presidentvervet i Verdensbanken. Blir hun nominert, må hun godkjennes av Verdensbankens 187 medlemsland før hun kan tiltre.

Offentlig debatt om kandidaturet kan være uheldig for Hillary Clinton fordi det kan svekke henne i utenrikspolitikken, fastslår nyhetsbyrået. Men at avsløringene kommer nå, er likevel ikke overraskende og må ses i lys av den pågående kampen om lederskapet i Det internasjonale pengefondet (IMF).

USA må nå ta stilling til om landet skal gi sin støtte til en ny europeer som leder i IMF etter franske Dominique Strauss-Kahns avgang.

Strauss-Kahn gikk i mai av som generaldirektør i IMF som følge av overgrepsanklager mot ham i USA. Strauss-Kahn er blant annet siktet for voldtektsforsøk.

Strid om maktdeling

Helt siden Det internasjonale pengefondet og Verdensbanken ble opprettet i 1944, er IMF blitt ledet av europeere og Verdensbanken av amerikanere. Nå utfordres denne uformelle maktdelingen i de to søsterorganisasjonene av vekstøkonomiene, som mener de er blitt stilt på sidelinjen i prosessen.

Frankrikes finansminister Christine Lagarde har allerede kunngjort at hun stiller som kandidat til ledervervet i IMF. Det er ventet at USA vil støtte hennes kandidatur, men det er ikke kommet noen offisiell støtteerklæring ennå.

Samtidig har Mexicos sentralbanksjef Agustín Carstens lansert sitt kandidatur, og både han og Lagarde reiser nå verden rundt for å samle støtte.

Hittil har ingen kvinne ledet IMF eller Verdensbanken.