80-åringen var blant dem som ankom Oslo Plaza tidlig for Høyres valgvake. I 20-tiden var salen fortsatt halvfull, noe som skyldes at mange Høyre-politikere jobber i sekretariatene ved valglokalene rundt om i Oslo.

— Min første valgvake var vel i 1949. Du får regne ut hvor mange det er blitt selv, smiler Willoch.

Han har vært med på mange oppturer og nedturer med Høyre. Denne gangen tror han på opptur, men sikker er han ikke.

— Det er en positiv forventning i luften. Men det bekymrer meg litt at så mange har forhåndsstemt. Det betyr at de stemte før vinden snudde for oss, sier han.

Høyres nestleder Per Kristian Foss mener Venstre-leder Lars Sponheim har hjulpet Høyre.

— Da han skrev under garantien på at han ikke ville regjere med Fremskrittspartiet, snudde debatten. Det var ikke lenger bare Jens mot Jensen, men Erna Solberg kom inn i statsministerdebatten også, sier en optimistisk Foss.

Pål Andreas Mæland