— Hvis det er noen som har større, må de bare komme med det, men jeg tviler på det, sier eier av treet, Haktor Slåke.

Tett i husveggen på gården Flatebø på Utåker står en enorm traktformet fot. Den frodige sylinderformede trekronen rager over hus og bygd.

Mammuttreet ble i 1990 kåret til landets nest største bartre av Skogselskapet, bare slått av en furu. Siden den gang har «midjen» est ut hele 1,75 meter og har i dag en omkrets på hele 7,35 meter, målt i brysthøyde (1,3 meter over bakken).

— Det er en fenomenal tilvekst, og jeg kan vanskelig forestille meg at furuen kan holde tritt med mammuttreet. I vårt materiale kan vi ikke se andre større bartrær, sier Tore Molteberg, informasjonskonsulent i Skogselskapet.

Tørrla brønnen i huset

Ingen dro kjensel på den underlige veksten som kom sammen med en forsendelse frukttrær fra Frankrike til Ola Heimviks planteskole på Utåker i 1914. Treet ble plantet i en liten blomsterpotte, og tilbrakte sine første år i stuen hos Solveigs bestemor.

— Det var ikke noe fint. Jeg har sett bilder av det. Det var veldig glissent, sier 88-åringen.

Treet trivdes og ble til slutt plantet ut i et blomsterbed ved husveggen.

— Det var nok ingen som trodde det skulle bli så stort. Da hadde de nok plantet det lenger fra huset, smiler hun.

Hun kan huske at de en gang hadde brønn i kjelleren. I dag er den tørrlagt og gjenmurt.

— Vi regner med at vannåren er intakt. Det er nok treet som drikker, sier Slåke som sammen med konen Inger Karin eier huset og eiendommen der tanten Solveig bor.

- Sveller ut i vidden

Naboskapet med kjempen er ikke bare uproblematisk for 88-åringen. Store mengder kongler, rusk og rask samler seg på tak og i renner. Når høststormene uler, dasker greiner tykke som trær på taket. En sommer brakk toppen rett av.

— Jeg satt alene i stuen og hørte bare et forferdelig brak, sier Solveig.

— Fem seks meter av toppen var knekt rett av. Det var som et helt tre, sier Haktor.

Men giganten dannet ny topp og rager i dag 28,7 meter i været.

Slike toppbrekk og det faktum at treet står alene uten konkurranse, er forklaringen til treets rekordstore livvidde, mener John Kåre Mæland, landskapsmåler i Kvinnherad kommune

Han har fulgt treets utvikling siden 1986 og er sikker på at det nå er Norges største bartre målt i brysthøydeomkrets.

— Alle planter vil strekke seg etter lyset og satser lite på å formere seg. Mister de derimot toppen, blir de mer opptatt av å sette frø og sveller gjerne ut i vidden. Det er som med folk. De legger på seg, ler Mæland.

- Huset må vike

Ennå er det plass å gå mellom mammuttreets fot og husveggen i flere år, men hva om de må velge mellom huset eller treet?

— Så lenge treet trives, er det kjekt å ha det. Det blir gjerne huset som må vekk, sier Haktor Slåke.

Føler seg ikke truet

Norges største tre er fortsatt bergenser, mener skogmester Jørgen Frønsdal.

I 2007 ble en sitkagran som står i Fjellsiden i Bergen kåret til landets største tre. Ingen trær i landet tar så mye plass, mente Skogforsk.

Treets diameter var på 1,4 meter og høyden hele 45,9 meter. Massen ble beregnet til 20,5 kubikkmeter.

— Jeg mener vårt tre fremdeles er størst i volum, sier Frønsdal i Bergens skog- og træplantningsselskap.

— Knapt ute av bleien

— Kan mammuttreet true sitkaens pallplass?

— Jeg har mine tvil. Vårt tre er dobbelt så høyt og har sylinderform nesten 30 meter opp. Det gir stort volum, sier Frønsdal.

Han tror imidlertid mammuttreet kan bli en utfordrer i fremtiden, dersom ikke veksten stopper opp.

At alt er stort i Amerika, holder iallfall stikk når det gjelder mammuttrær, mener Tore Molteberg i Skogselskapet.

— På Vestkysten i USA blir de så store at du kan bli skremt av dem. Utåker-treet er bare 96 år og har knapt kommet ut av bleien, sier Molteberg.

Skogselskapet har liten erfaring med hvordan mammutrær utvikler seg under norske forhold. Tykkelsen og lengden på Utåker-treet tyder imidlertid på at det har det veldig godt, mener Molteberg.

Ingen slår Brureeika

Både sitkaen og mammuttreet må imidlertid se seg slått av et løvtre fra Hardanger når det gjelder omkrets målt i brysthøyde. Brureeika i Utne sin imponerende midje målte hele 10,8 meter i 2007. Slå den!

Ennå er det plass å gå mellom mammuttreets fot og husveggen i flere år, men hva om de må velge mellom huset eller treet?

– Så lenge treet trives, er det kjekt å ha det. Det blir gjerne huset som må vekk, sier Haktor Slåke.

PLANTET I BLOMSTERBED: For 96 år siden ble mammuttreet plantet ut i et blomsterbed på hushjørnet. – Folk som kommer hit og ser treet blir helt overgitt, sier Haktor Slåke sammen med Solveig Heimvik som bor i huset.

HVEM VIKER FØRST?: Mammuttreet har allerede tørrlagt brønnen og slått rot under huset. Ennå er 96-åringen på Utåker bare en baby, siden mammuttrær kan bli hele 3800 år gamle.

PLANTET I BLOMSTERBED: For 96 år siden ble mammuttreet plantet ut i et blomsterbed på hushjørnet. – Folk som kommer hit og ser treet blir helt overgitt, sier Haktor Slåke sammen med Solveig Heimvik som bor i huset.
Helge Sunde
Helge Sunde
Helge Sunde