Torsdag ettermiddag så det mørkt ut for bergensskipet. Sent torsdagkveld hadde imidlertid vinden snudd.

— Vi kom over mållinjen klokken 2 i natt. Alt tyder på at vi har vunnet andre etappe,sier Marcus A. Seidl, kaptein ved Statsraad Lehmkuhl.

Men det er ikke alt. Statsraaden har nemlig en god sjanse for å vinne hele konkurransen, forteller Seidl.

— Det vil i så fall selvsagt være en stor bonus, sier han.

Første dobbeltseier på 20 år

Mandag startet andre etappe av Tall Ships' Races, som går fra Riga til Stettin.

«Stasraad Lehmkuhl»

fra Århus til Helsinki. Forrige gang skipet fikk en dobbeltseier var for 20 år siden.

— Det har vært fryktelig utfordrende, og vi har hatt mange skarpe konkurrenter. Mannskapet har gjort en fantastisk prestasjon, sier han.

Hundre prosent sikker kan kapteinen derimot ikke være. Det endelige resultatet vil ikke være klart før premieutdelingen i helgen.

— Men vi regner med at plasseringen skal bestå, sier Seidl.

- Veldig usikkert

Torsdag spøkte det for etappeseieren. Rundt klokken 15 stilnet vinden helt.

— Vi haddeet døgn med motvind, hvor vi seilte frem og tilbake uten å komme nærmere målet. Det var veldig usikkert den siste timen, men på slutten fikk vi vinden vi trengte, sier Seidl.

Daglig leder Helge S. Dyrnes for StiftelsenStatsraad Lehmkuhl berømmer mannskapet for innsatsen i løpet.

— Dette erfantastisk. Det viser at den 99 år gamle skuten er i full stand til å slå defleste skip, sier Dyrnes.

Radich tok innpå

«Chirstian Radich», som hele tiden har ligget et godt stykke bak «Statsraad Lehmkuhl», begynte torsdag å redusere forspranget.

— De har ligget opp til 60 nautiske mil bak Statsraaden, men Radich holder nå 2,7 knop, så de tar innpå, sa Dyrnes torsdag.

Innspurten om førsteplassen derimot ha stått mellom Mir og Statsraad Lehmkuhl.

Lehmkuhl-kaptein Marcus A. Seidl har vært med på skipet siden 1985, og har vært med på seier i Tall Ships' Races tidligere.

Om bord er det nå over 100 personer, både sivilt mannskap og mannskap fra befalsskolen i Sjøforsvaret.

— Det er meget dyktige folk, sier Dyrnes.