• Vi har isolert alle fuglene våre, og regner med at dette går over i løpet av noen få uker, sier Jarl Johnson i Midtun Zoo.

Det er i hans butikk Mattilsynet har mistanke om at papegøyesyken er brutt ut.

-Jeg har drevet med dyrebutikk i snart 30 år, men aldri vært ute for noe liknende, sier Johnson.

Ansatte ble syke

Innehaver Johnson selv og flere ansatte har også hatt symptomer på syken, høy feber og en influensaliknende tilstand.

— Men det er ikke påvist med sikkerhet at vi har hatt papegøyesyke, understreker han.

Jarl Johnson har undersøkt hvor utbredt papegøyesyke er.

Tilfeldig

— Det viser seg at så godt som alle fugler er disponert for sykdommen. Den ligger latent hos dyrene, men bryter ytterst sjelden ut. Det er ren tilfeldighet at vår butikk ble rammet. Ingenting tyder på at det er noe feil ved våre rutiner eller hos våre leverandører av fugl, sier Johnson.

Det er særlig parakitter og amazon-papegøyer som har viruset i seg.

I karantene

Midtun Zoo har midlertidig innstilt salget av all fugl. Bak en låst dør flakser og kakler papegøyer og andre fugler. Alt ser normalt ut.

— Vi tar ingen sjanser. Disse fuglene skal stå i karantene til Mattilsynet mener det er trygt å selge dem, sier Johnson.

Han understreker at det overhodet ikke er noen smittefare for folk som besøker hans eller andre zoobutikker.

— Vi kan ha blitt syke fordi vi er her hele tiden, og ikke var oppmerksom på sykdommen, sier han.

Skjuler sykdommen

Det er ellers ikke enkelt å oppdage papegøyesyke hos fuglene.

— De prøver å skjule sykdommen, men du merker det når de blir veldig syke, sier Jarl Johnson.

Sykdommen bryter helst ut hvis fuglene blir stresset, som for eksempel ved hyppige miljøforandringer.

Hos Midtun Zoo ble mistanken første gang vakt midt i juli.

— Men det er først i det siste vi har fått mistanken bekreftet, sier innehaveren.

Dyr blir syke

Han synes ikke det er noe uvanlig at dyr blir syke under opphold i zoobutikker.

— Alle dyr kan bli syke, enten de er hos oss eller hjemme hos folk. Av dyrene vi selger, er fisk mest utsatt for sykdom, sier han.