— Vi har møtt på en og annen rein før, men aldri sett en sånn mengde. Det var kjempegøy, sier Bjørg Sollid Nord fra Ål i Hallingdal.

Hun og mannen Ole Tom Nord var på skitur på Hardangervidda denne uken, da de møtte på reinsflokken. Det var Hallingdølen som først omtalte skituren.

På vei opp en høyde ved vannet Heinungen snakket de om at de ikke hadde sett en eneste rype eller et eneste menneske og at de var helt alene.

— Så gikk vi rett på dem da vi kom på toppen. Det så ut som et moseteppe, sier Nord.

Hun forteller at de var 150-200 meter unna flokken, som hadde luktet at de kom, og som ble svært urolig.

— Hele flokken begynte å lee på seg og gikk rundt i ring. De løp et lite stykke mot veien.

Stengte Hardangervidda

Paret gikk videre for ikke å forstyrre flokken mer. Da de kom frem til bilen ved Fagerheim fjellstue, kunne de ikke lenger se flokken.

Siden onsdag morgen har Riksveg 7 vært stengt mellom Haugastøl og Leiro på grunn av 2000 villrein som oppholder seg nær veien.

Det er første gang det skjer.

På grunn av vindretningen og at reinen er i nærheten av en gammel trekkvei, mener Miljødirektoratet at det er sjanse for at flokken vil krysse veien, og dermed ble den stengt.

— Det blir spennende å se hva som skjer. Reinsdyrene er på sørsiden nå, på «sin» side av Hardangervidda, sier forsker Olav Strand ved Norsk institutt for naturforskning.

Torsdag morgen lå de i ro omtrent to kilometer fra veien.

Matjakt

Dyrene ligger nå i et område der de ikke ser veien, og Miljødirektoratet har åpnet for at Statens vegvesen kan begynne med vedlikeholdsbrøyting så lenge det ikke forstyrrer dyrene.

Olav Strand forteller at den snørike vinteren gjør at reinsdyrene flytter mer på seg.

— Dette handler om mat. På vinteren kan dyrene bare beite lav, og den finnes på avblåste rabber. Nå er det mye snø på Hardangervidda, og da må de bevege mer på seg, sier forskeren.

Skye

Villreinen er redde dyr og går nesten alltid mot vinden, for å få lukten av det som er foran dem. Slik oppdager de farer som rovdyr og mennesker tidlig.

Torsdag formiddag kommer vinden fra vest, og er meldt å dreie nordvestlig utover dagen. Flokken er på sørsiden av veien.

— Med været som er nå, er det et vestlig og nordlig trekk som gjelder. Været er også slik som reinen lett trekker på, sier Strand.

På dagen har dyrene holdt seg stort sett i ro, mens de beveget seg parallelt med veien natt til torsdag.

Holder seg vanligvis unna

Riksveg 7 har gjort at villreinen holder seg på sørsiden av Hardangervidda.

— Veien er forstyrrende nok til at de ikke bruker arealet på nordsiden. Hvor alvorlig det er for bestanden, er ikke så enkelt å si, sier Strand.

- Hvem bestemmer når de skal bevege seg?

— De blir nok enige på et vis. De har flere lederdyr. Ofte ser man en simle som går først i flokken, sier Strand.

Forskeren forteller at de begynte overvåkingen av reinsdyrene i 2006. Riksveg 7 har ikke blitt stengt før nå.

Kan ikke jages

Dyrene er svært sky, og det ville vært vanskelig å gjete dem i den retningen man ønsker.

Det er heller ikke ønskelig, ifølge Kari Bjørneraas, rådgiver i Miljødirektoratet.

— Man skal la dyrene gå i sitt naturlige trekkmønster og utnytte leveområdet de har, sier hun.

- Hvis dyrene krysser veien, vil de ikke ganske raskt ønske seg tilbake igjen?

— Det vil tiden vise, svarer Bjørneraas.

Reinsdyr kan bevege seg raskt og forsker Olav Strand mener at om de først beveger seg, kan veien være krysset på et kvarter.

Flokken ligger rett sør for Skiftesjøen.