— Vi skal være glade for at ikke liv gikk tapt, sa kongen han møtte pressen utenfor Lærdal sjukehus torsdag ettermiddag.

Mer enn tre timer tilbrakte kongeparet i Lærdal, for å høre historiene til dem som kjempet mot flammene og mistet husene sine i den katastrofale brannen natt til søndag.

BESØKTE LÆRDAL: Kongen besøkte først Villakssenteret. Bygget var nær ved å bli flammenes rov natt til søndag.
ØYSTEIN TORHEIM

På sykehuset, som var siste post på programmet, fikk se hvor pasientene ble behandlet og høre historiene til dem som var på jobb katastrofenatten.

Møtte familie som måtte rømme

Det gjorde sterkt inntrykk på kongeparet.

— Det er imponerende det brannfolkene, de som jobber her og gode naboer har gjort, sa han til et stort presseoppbud.

De kongelige fikk også møte en familie som måtte rømme fra alt de hadde mens brannen herjet på Lærdalsøyri.

— Jeg er imponert over viljen til å se fremover hos dem som er rammet.

Dronningen fredet sykehuset

Overlege Geir Berge Øverland sier han tror både kongen og dronningen ble rørt over det de fikk høre på sykehuset.

— Det er helt tydelig at de levde seg inn i det som har foregått her. Kongen, som har vært mye i Lærdal, følte nok dette veldig personlig, det var helt tydelig.

Besøket betydde enormt mye for de ansatte, sier overlegen.

— Det er en anerkjennelse for innsatsen som er gjort.

Øverland sier kongeparet var enige i viktigheten av å beholde sykehuset i Lærdal.

FIKK BESØK: Overlege og varaordfører i Lærdal, Geir Berge Øverland, fikk besøk av kongeparet på Lærdal sjukehus.
ØYSTEIN TORHEIM
PÅ PLASS: Lærdølene ønsket kongen velkommen. - Huset vårt ble reddet av bønder med gyllevogner, det er fullt av møkk, men det er bare godlukt nå, sier Ove Vassbotten (t. høyre). Til venstre for ham står Siss Astrup Lunde, Magne Horge og Margrete Horge.
ØYSTEIN TORHEIM

— Dronningen minnet uoppfordret direktøren om at dette sykehuset får han ikke lov å legge ned. Så vi har full støttet fra dronningen, sier han.

Møtte redningsmannskaper

Kongeparets helikopter landet på Lærdalsøyri klokken 11.30 torsdag. Derfra kjørte kortesjen til Villakssenteret i Lærdal, der de fikk en orientering om storbrannen som rammet Lærdalsøyri natt til søndag.

Her møttel kongen og dronningen redningsmannskap og frivillige som kjempet mot flammene.

I tillegg til et stort medieoppbud, møtte flere lærdøler opp i den sure vinden for å ønske kongeparet velkommen.

— Vi er veldig glad for at han kommer. Det er flott at de tenker på oss, vi trenger det nå, sier Margrete Horge.

Huset hvor hun og mannen Magne bor, ungikk flammene med et nødskrik.

Med dem står Ove Vassbotten. Han synes det er naturlig at kongen besøker bygden, som han har jaktet og fisket mye i, spesielt i sin ungdom.

— Jeg leste at kongen har to dronninger, Sonja og Lærdalselvi, sier han.

Feiet gatene

Torsdag morgen jobbet Teknisk etat i Lærdal kommune med å koste gatene før kongen og dronningen kommer.

— Vi gjør det vi kan for at det skal se fint ut. Men vi har hatt mye å stri med, så kongen har nok forståelse for at vi stiller i krøllete skjorte, sier Odd Helge Brugrand, pressetalsmann for kriseteamet i Lærdal kommune.

Det er bare gatene som feies. Brannruinene står fortsatt urørt.

— Det er veldig sympatisk av kongen å komme. Det styrker oss veldig, sier Brugrand.

Politiet holder fortsatt vakt ved tomten hvor brannen startet. Dette er nå den eneste eiendommen som er sperret av.

TILBAKE: Kong Harald på Villakssenteret i Lærdal ved en tidligere anledning. ARKIVFOTO: FRED IVAR UTSI KLEMETSEN

Tilbake

Kongeparet fikk også en omvisning på brannområdet, før besøket ble avsluttet på Lærdal sjukehus.

Det er over 60 år siden kong Harald besøkte Lærdal for første gang.

Det var også her han fikk sin første laks. Fiskegleden har han tatt vare på, og har fått fiskeplassen Kronprins Haralds mur i Lærdal oppkalt etter seg.

Kongen åpnet også Norsk Villakssenter i Lærdal i 1996.

KOSTER: Kongeparet får se brannruinene fra nyfeide gater.
ØYSTEIN TORHEIM