Her på Vestlandet har vi fjord, fjell og fossefall, Grieg og Ole Bull, Bergen, Fisketorget, og Fløybanen. Vi overbevist om at vi har den flotteste naturen og de mest interessante turistattraksjonene.

Det budskapet har ikke nådd frem til alle som besøker landet vårt, for Hordaland er faktisk bare det fjerde mest besøkte fylket i landet i perioden januar — mai 2003, og det gjelder både for nordmenn som ferierer i eget land og for utenlandske turister. Det viser tall Bergens Tidende har fått fra Statistisk Sentralbyrå.

Det er likevel verdt å huske at Bergen og Vestlandet som turistattraksjon har sine beste måneder i sommerhalvåret. Tallene for 2002 viser at Hordaland var landets nest mest besøkte fylke, med Sogn og Fjordane på femteplass.

Hotellstatistikken så langt i år forteller at Norges hoteller og overnattingssteder har hatt drøyt 5,6 millioner gjestedøgn i årets første fem måneder, hvorav utenlandske borgere utgjorde 1.338.589 overnattinger.

Hovedstaden er det mest populære reisemålet blant nordmenn, mens faktisk er det Oppland som stikker av med en knepen seier i kampen om utenlandske turister. Av de over 1,3 millioner utenlandske gjestedøgnene i perioden, stikker Oppland av med 274.553.

Opplands popularitet kan trolig i stor grad forklares med skisesongen. Intet annet fylke trekker så mange dansker (153.108) eller tyskere (41.548). Oslo følger på andreplass på statistikken over utenlandske overnattinger så langt i år med 268.162, mens Buskerud kan skilte med 223.007 i denne kategorien. Hordaland har registrert 104.157.

Det er først og fremst briter som kommer til Hordaland. De utgjør godt over en firedel av samtlige utenlandske overnattinger i fylket. På andreplass følger tyskere og deretter amerikanere.

Verdt å merke seg er det at dansker, svensker, franskmenn og italienere ikke lar seg friste av det Vestlandet har å by på. De holder seg østpå. Særlig gjelder det "söta bror" som kommer til Oslo i et antall av 45.256, mens kun knapt seks tusen finner det verdt å ta turen over fjellene til Bergen og Hordaland.

Briter, japanere, tyskere, spaniere og til en viss grad nederlendere reiser oftere over Langfjellene for å oppleve "skikkelig" natur.

Utenlandske overnattinger i Norge 2002.

Oslo 996.673

Hordaland 610.584

Buskerud 424.472

Oppland 557.642

Sogn og Fjordane 261.196

Akershus 218.755

Rogaland 206.273

Nordland 171.959

Telemark 165.064

Møre og Romsdal 152.217

Sør-Trøndelag 145.963

Hedmark 141.139

Troms 115.968

Finnmark 105.811

Vest-Agder 75.784

Aust-Agder 77.852

Østfold 44.829

Nord-Trøndelag 37.999

Vestfold 34.458