Reidun Duesund

— Det er ikke gått én dag uten at jeg har tenkt på det som skjedde i fjor. Det preger oss, og det blir spesielt å gå turen i dag, sa Jan Wilhelm Werner mens han tok sine første skritt opp mot Gullfjellet.

For det ble et sterkt gjenmøte for mange da de i går tok fatt på turen som kostet livet til de to guttene, Eirik Bratland og Henning Madsen, i fjor.

Klokken 07.30 samlet alle seg i startområdet i Gullbotn til minnestund.

« For et år siden sto vi her på start, slik som nå, sammen med Eirik og He n ning.

Vi var alle spente på å komme av gå r de, til å oppleve gleden ved å være i fje l let, til å utfordre oss selv. »

Ordene og den etterfølgende stillheten i ett minutt var gripende.

Sikret løypen

Arrangørene hadde i år flyttet løypen fra den store fossen og sikret alle potensielle fallgruver.

Etter én times gåing passerte de første deltakerne stedet der ulykken skjedde.

— Jeg var ikke redd for å være med i år selv om det som skjedde i fjor var helt tragisk. Men det var veldig spesielt å passere ulykkesstedet. Vi snakket om det da vi gikk der, sier Dag Straume fra Paradis, og legger til at det var mye vann i fossen i år òg.

Straume har deltatt flere år tidligere, men ikke i fjor.

— Jeg følte at det var ekstra viktig at jeg ble med i år for å støtte, sier han.

Sammen med Sverre Sletthaug var han i tet etter at fire fjell var passert. Sletthaug deltok i fjor.

— Ulykken preger oss. Og minnestunden var rørende, sier han.

— Mange har lært mye fra i fjor, sier en annen deltaker, Ronny Monsen.

Men det var nok en del som kvidde seg for å ta fatt på turen.

Deltakersvikt

Årets deltakertall på 63 er en dramatisk nedgang sammenliknet med de rundt hundre deltakerne som har stilt til start de siste årene.

— Det er nok litt på grunn av det som skjedde i fjor, tror Geo Wilson, en av arrangørene.

Gårsdagens melkesyre-mareritt vekslet mellom sommervarme og vintertemperaturer.

— Det haglet på toppen av Gullfjellet. Det var helt hvitt der. Tror det var null grader, sier Sletthaug.

Men da de var på vei opp til Ulriken et par timer senere kunne de kjenne solen steke på ryggmusklene. Senere øste regnet ned igjen. Det så imidlertid ikke ut til å ta motet vekk fra de spreke deltakerne.

— Vi har kost oss med banan og sjokolade. Vi har tatt det litt roligere i år, sier Sletthaug.

Rolig? Sletthaug og Straume kom inn til vinnertiden 6:36. Det er 54 minutter bak rekorden.

<b>GIKK DØDSRUTEN: </b>Ole-Petter Thunes (44) (t.v.) og Per Gunnar Kvenseth (54) kvidde seg ikke for å gå turen som endte i en tragisk ulykke i fjor. Bak ser du fjorårets dødsfjell, Gullfjellet.<br/>FOTO: REIDUN DUESUND