32-åringen Lee Gardiner er en lidenskapelig samler av sjeldne papegøyer.

Han underslo to millioner pund eller nærmere 24 millioner kroner fra eldre og andre vanskeligstiltes konti i Lloyds TSB Bank for å finansiere fuglekjøpene. Han skaffet seg dessuten et hus til en halv million pund (seks millioner kroner), der han oppbevarte samlingen.

Gardiner ble avslørt da han overførte mer enn 900.000 pund til sin kvinnelige partner Claire Richards' konto, meldte BBC på sine nettsider onsdag. Da han ble stilt for retten, tilsto Gardiner ikke mindre enn 203 tilsvarende bedrag.

Dommer Andrew Patience betegnet Gardiners oppførsel som opprørende og skammelig og sa at han har bidratt til å undergrave tilliten folk flest føler overfor bankene.

-Noen av kundene du bedrog var gamle, andre var svekket på ulike vis, fastslo dommeren.

En talskvinne for politiet i grevskapet Kent sør for London, der Gardiner bodde og dyrket sin hobby, sier ifølge BBC at papegøyene han brukte millionbeløp på, hadde fått godt stell.

Fuglene er nå solgt for å dekke inn Gardiners underslag, tilføyde hun.

FOR ITT KJØSS OG INGENTING: Mannen var en lidenskapelig samler av sjeldne papegøyer, men det er ikke alt du får for penger.
FOTO: JAN M. LILLEBØ