Tyveriet medførte ingen fare for menneskeliv og tyvene ble raskt pågrepet, tilføyde talsmennene. Opptil ti personer var innblandet i skinnetyveriet, sa talsmenn for det særskilte transportpolitiet.

Skinner ble systematisk fjernet fra svillene og lastet opp på biler, opplyste talsmennene for British Transport Police.

Skinnene skulle trolig selges til skraphandlere, som betaler bra for stål og annet metall. Men en tilfeldig forbipasserende fattet mistanke til "vedlikeholdsarbeiderne" og den ikke spesielt troverdige måten de oppførte seg på.

— Det skjedde ved høylys dag, og de forsøkte å opptre som virkelige jernbanearbeidere med et rutinert forhold til jobben, sa polititalsmannen David Crinnion. Ettersom trafikken på linjen for lengst er nedlagt, medførte tyveriet ingen fare for ulykker.

Tyveriet av skinnegangen fra den nedlagt jernbanelinje nær Newcastle i det nordøstlige England beskrives som det største og frekkeste i sitt slag noensinne. Skinnene var allerede kappet opp i småbiter, da politiet fikk tak i tyvene og lastebilen deres.