— At vi selv har mistet et barn hadde veldig mye å si for at jeg stilte opp, forteller han.

Samboeren Therese Nordli bekrefter at hun motiverte mannen til å stille opp.

— Jeg ba ham gjøre det for familien, for meg og vår datter Eirin på seks - og for Sondre, forteller Therese.

Dessuten for andre syke og kreftsyke.

Som en klippe

Og Arild lot seg visst ikke be to ganger. I 48 timer og 12 minutter sto han rett opp ned på skiferen på Torgallmenningen. Med blikket festet på Bentleyen som sto parkert én meter unna.

En etter en måtte de 61 konkurrentene enten gi opp med fysiske smerter eller de ble diskvalifisert på grunn av regelbrudd. Mens Arild sto som en klippe.

Klokken 12.12 i går formiddag var den 31 år gamle Haakonsvern-løytnanten alene igjen.

— Dette var tøffere enn noe jeg har vært med på i Forsvaret. Beina kjennes som om de står oppi i en sementstamp. Akkurat nå hadde jeg ikke klart å finne gasspedalen på Bentleyen, smilte han.

Han måtte ha støtte av Røde Kors-folk til nærmeste klappstol.

Selv er han ydmyk etter å ha gått til topps i Bentley-kampen.

— Jeg er bare en liten vinner som får sole meg i den fantastiske innsatsen til Mark Pettit og Anthony Hill på The English Pub. De gjør dette år etter år, og er de egentlige vinnerne, sier han.

Ikke tre sekunder til

— Og jeg hadde uansett ikke holdt ut i mer enn tre sekunder til, smiler Arild etter å ha fått et glass vann innabords.

Selv bladde han opp fem hundre kroner til aksjonen etter at seieren var et faktum.

For minnene om sønnen Sondres tøffe kamp mot sykdommen er ennå levende.

Familien bodde i Harstad på den tiden. Men sønnen ble innlagt på sykehus i Tromsø, og lå der i fem måneder.

— Vi bodde på sykehuset mye av tiden, og fikk et innblikk i hvordan det er å leve med tung sykdom i familien - både i vår egen familie og andres, forteller han.

— Jeg følte meg så hjelpeløs som en mann kan bli, legger han til.

Skjerpet reglene

Klokken 01 natt til lørdag tviholdt fremdeles 27 av de 62 påmeldte i Bentley-kampen på taustumpen som skulle gjøre bilkuppet for dem.

Men utover natten skjerpet arrangøren reglene. Alle som beveget kroppen, snakket, snudde på hodet eller tråkket utenfor matteflekken de sto på, ble nådeløst diskvalifisert.

— Stå som saltstøtter, øynene er det eneste dere har lov å bevege! Det var den knallharde beskjeden som ble gitt.

Én av deltakerne ble disket fordi han hadde surret tauet rundt håndleddet, en annen fordi han tråkket tre millimeter utenfor matten, en tredje fordi han nærmest sovnet.

Klokken 06 var det plutselig bare to mann igjen, nemlig Arild Edinsen og Thomas Hagen (30).

Den første instruktør for Forsvarets kystjegere, den andre student og forfatterspire.

Men så klokken 12.12 leet Thomas litt på tærne og gjorde en nesten umerkelig bevegelse i knærne. Men nok til at våkne vakter så bevegelsen fra sine tennistårn.

Dermed var det gjort.

— Jeg var så sliten at jeg ikke visste hvor jeg var da jeg ble tatt ut, sa Thomas etter at han hadde skylt ned et glass vann og fått massasje.

Og fornøyd med å ha bidradd til å samle inn ca. 375.000 kroner i The English Pubs aksjon til inntekt for Terese Heggs Minnefond og Kreftforeningens aksjon «Kunstglede for livsglede».

Tøffere enn i Forsvaret

— Bilen blir vel solgt, men ikke sånn på dagen, sa vinneren, etter at den var offisielt overrakt av Jan Jacobsen fra Hermans Salong, som rett og slett hadde gitt den strøkne bilen sin til kreftaksjonen.

Toer Thomas Hagen på sin side vant både flytur med Fonnafly og drømmehelg i BMW og en minnegave etter Terese Hegg.

Og vi - vi gratulerer alle 62!

STO OG STO...Før avgjørelsen falt. Bare Thomas Hagen (t.h.) og Arild Edinsen holder ut av de 62 som startet i utholdenhetsracet om Bentleyen.<br/>Foto: MARITA AAREKOL