For femte året på rad arrangerer Bergen Spillfestival åpent NM i spillet vi forbinder med røykfylte salooner i gamle westernfilmer.

Revolverne mangler i Kulturhuset USF, men sigarettrøyken hviler tungt over gravalvorlige menn – og én kvinne — som kjemper en ni-timers dyst om hvem som skal bli 18.000 kroner rikere.

Gutten med gullhånden

— Alle drømmer om å få en god hånd, men det er de samme som vinner hvert år, konstaterer turneringsleder Torstein Rongved.

Ettersom mesterskapet er åpent, kan alle som ønsker delta uavhengig nasjonalitet og profesjonalitet. Poker er litt gøy, litt alvor og definitivt en guttegreie, sier Rongved.

— Hvorfor det?

— Drømmen om penger og blondinen i baksetet, gliser medarrangør Olav Otterlei.

Anonym restauranteier

Det siste er neppe aktuelt for den kvinnelige restauranteieren fra Kvinnherad som gjør sitt beste for å skjule seg i håret sitt.

— Synes det er teit at jeg som driver og eier en restaurant i Kvinnherad spanderer fritiden min på dette, forklarer den 36-årige kvinnen og insisterer på anonymitet.

— Hvorfor spiller du poker da?

— Vet ikke. Det er kjekt med utfordringen og kortspill. Jeg har spilt poker i 15 år.

— Hun ligger best an av oss, nikker de mannlige motspillerne.

Slik taler en pokerspiller

Bortenfor deler tittelvinneren fra 1999 og 2000, Snorre Rotbæk (30), ut neste runde.

— Poker er mest erfaring, litt matte og strategi og litt flaks, mener han

— Kommer du til finalen?

— Det er 50-50, nøler Rotbæk.

— Var det et pokersvar?

— Eh, ja. En god pokerspiller er tålmodig og konsentrert og litt uredd. Han tør satse ukelønna si hvis han tror han skal vinne.

— Slagord som pokerspiller?

— Opp eller ut! svarer Rotbæk kort og fester blikket på motstanderne.

Samtalen er over. Måtte beste kvinne vinne.