— Det går veldig bra. Vi har seilt godt i natt og vindforholdene er gunstige for oss nå, sier kaptein Jarle Flatebø over en dårlig iridiumlinje om bord på seilskuten «Statsraad Lehmkuhl».

Tirsdag kveld lå de på en sjetteplass, men har nå seilt seg opp på en annenplass.

— Vi seiler på det vi kan, holder fokus oppe og tenker at det går bra, rekker kaptein Flatebø å si før linjen bryter.

Håper på dårlig vær

De 69 skutene som deltar i årets Tall Ships Races forlot Bergen søndag.

«Statsraad Lehmkuhl» kom på annenplass under regattaens første del fra Harlingen til Fredrikstad. Lørdag skal de komme i mål i Esbjerg i Danmark.

Målet er en sammenlagtseier, forteller direktør Anders Lekven, som har føttene godt plantet på landjorden og en stabil telefonlinje.

— Vi ligger godt an siden vi ble nummer to på første race. Nå håper vi på dårlig vær. Ingen seiler fra «Statsraad Lehmkuhl» i tøff vind og krevende forhold, sier han.

Arg konkurrent

Den argeste konkurrenten, Oslo-skuten «Christian Radich», ligger foreløpig på førsteplass.

— Vi er søsken og slåss som bikkjeskinn, så nå er vår verste fiende i tet, sier Lekven, men understreker:

— Vi er verdens beste venner når vi feirer.

Onsdag ettermiddag oppdaterer kaptein Flatebø med denne meldingen på e-post: - Det er fremdeles 130 nautiske mil igjen, så førsteplassener inne rekkevidde. Christian Radich leder velfortjent enn så lenge.

Om bord på Statsraaden er skutens faste mannskap, pluss medseilere, som har betalt for å ta fire timers vakter to ganger i døgnet og sove i hengekøye.

Andre vestlandsskuter deltar i klasse B: «Astarte», «Loyal» og «Svanhild».