De 25 millionene er et avdrag på en del av et lån på til sammen 1,3 milliarder kroner fra seks norske banker til fakturering— og inkassoselskapet Finance Credit i Oslo.

Sparebank 1 Vests andel i milliardlånet er 125 millioner kroner. De pengene er nå i fare.

— Vi er forberedt på at vi kan få oss en karamell, sier administrerende direktør Knut Ravnå.

Anmeldt og anholdt

Finance Credit overtar krav (fordringer) fra andre selskaper - som dermed får pengene sine raskt ý mot et mellomlegg til Finance Credit, som blir sittende med ansvaret for å kreve inn pengene.

For å kunne kjøpe ut kravshaverene låner Finance Credit penger hos bankene, og betaler tilbake etter hvert som kravene drives inn.

Men i denne saken ser noe ut til å ha gått helt galt.

Fredag kveld ble Finance Credit anmeldt for grovt bedrageri og regnskapsmanipulasjon.

Lørdag slo Økokrim til.

— På bakgrunn av den anmeldelsen fant vi det riktig å sette i gang etterforskning umiddelbart, sier fungerende leder for Økokrim, Erling Grimstad.

De to hovedeierne, Torgeir Stensrud og Trond Kristoffersen, ble anholdt og siktet for brudd på regnskapsloven. Samtidig ransaket politiet flere bygninger i østlandsområdet.

Stensrud og Kristoffersen vil trolig bli fremstilt for varetektsfengsling i dag.

Svindelsak

Det er de fire bankene Bank 1 Oslo, Sparebank 1 SR-Bank, Sparebank 1 Midt-Norge og Sparebank 1 Vest som leverte inn anmeldelsen.

Til sammen har de gitt Finance Credit lån på 700 millioner kroner, gjennom et såkalt banksyndikat som ledes av Bank 1.

De to andre banken som er innblandet er etter det Bergens Tidende erfarer, Sparebanken Øst og Nordlandsbanken.

Styreleder Gunn Wærsted i Bank 1 Oslo sier:

— Dette er en ren svindelsak. Det var meget grundig gjennomført og meget vanskelig å oppdage. Bankene hadde ifølge Wærsted hatt mistanke om at noe var galt også tidligere, men er pålagt av Økokrim ikke å informer om når mistanken oppstod.

Hun vil heller ikke sin noe om hvordan svindelen eventuelt har foregått.

Avviser anmeldelsen

Advokat John Christian Elden er forsvarer for en av de siktede, daglig leder Trond Kristoffersen.

Ifølge Elden gjelder siktelsen brudd på regnskapsloven, ikke bedrageri.

Elden sier Kristoffersen stiller seg avvisende til anmeldelsen, og vil være med og avklare det som gjelder regnskapene hos selskapene.

Ikke rentesjokk

Bankene har overtatt kontrollen i Finance Credit og satt inn en ny ledelse i ett forsøk på å sikre sine krav,

Selv om Ravnå medgir at dette er en sur sak for banken, lover han at Sparebank 1 Vest vil gå med overskudd i år, uansett hvor mye av lånet på 125 millioner som går tapt.

Ravnå garanterer også at låne- og innskuddskunder ikke vil lide på grunn av tapet.