Det var en anonym rubrikkannonse med invitasjon til «hyggekvelder» for giftelystne. Ingen adresse, ingen navn. Bare undertegnet «Kirsten Giftekniv».

Til gjengjeld ble det lovet kjekke menn til gifteklare damer. Det var bare å skrive til Postboks 2708, 5010 Bergen.

– Ja, mange av mennene var faktisk virkelig flotte, det var fort gjort å bli litt forelsket, minnes Kari Frid (58). Hun er en av døtrene til hele Bergens Kirsten Giftekniv, Esther Krogh Sælen. Det var morens hjem i Villaveien 1 øverst på Nygårdshøyden som var de giftelystnes møteplass. Ikke mange bergensere visste det.

Nå er det straks 30 år siden Amor opererte i Villaveien.

Talentfull giftekniv

– Mor hadde virkelig talent som giftekniv, sier Kari. Hun vokste opp i Villaveien 1, sammen med søstrene Turid Sveen (55) og Annie Henne (51). I årevis hadde de orkesterplass til all lørdagshyggen.

– Hold damen på midten og trykk henne bakover, sa mor da hun skulle forklare litt klossete menn hvordan de skulle føre en dame i dansen, forteller Kari.

– Ja, mor var fabelaktig til å veilede, skyter Turid inn.

– Og enkelte av mennene var litt blyge, husker «lillesøster» Annie.

Søstrene ser på hverandre og smiler etter hvert som minnene plupper opp. Innimellom knekker de sammen i latter. For eksempel når de husker på hvordan faren kledde seg ut med falsk bart og falsk nese for å lage ablegøyer, hvis stemningen trengte et løft.

– Ja, husker dere det, da lo folk så de skrek! Turid holder selv på å falle av stolen bare i latterhikst.

Faren som dj

De tre søstrene sitter i en av de gedigne stuene i Villaveien og minnes Giftekniv-årene. Da det hver lørdag aulet med giftelystne her.

På en vegg henger et maleri av moren. Esther. Giftekniven.

Turid: – Mor oppholdt seg vanligvis på kjøkkenet under hyggekveldene, men hun var innom stuene og så til at alle hadde kaffe i koppene.

Kari: – Vår far, Olaf Sælen, var diskjockey og skiftet plater, disse store LP-platene. Det gikk mest i swing og vals.

Turid: – Far ble sendt på danseskole av mor, slik at han skulle lære å trå dansen hvis det var for få menn som danset.

Kari: – De hadde også selskapsleker som «Tyven, tyven», «Fløy en liten blåfugl» og «Slå på ringen».

Vi flirer litt, alle sammen.

Turid: – Her kom mange slags mennesker, fra de litt hjelpeløse til de akademisk ressurssterke og de velstående.

Annie: – Dersom en mann kom til mor og fortalte at han likte en spesiell dame, så ordnet hun en presentasjon. «Kan denne herren sitte ved siden av Dem?».

Søstrene humrer. Jo da, alle husker. I en av stuene ble det danset, i en annen var det småbord, og i den innerste stuen satt de eldste frierne.

Tilkalt på telefon

Det hendte også at søstrene måtte ta en tørn på dansegulvet, hvis det skortet på kvinnelige dansepartnere.

Unge Annie ble da kalt inn, mens Turid, som hadde flyttet til Espeland, ble tilkalt over telefon. Ingen nåde, der.

Søstrene har bare gode minner fra årene da hjemmet deres var en børs for bergensere på partnerjakt.

De minnes diskresjonen de ble pålagt.

Turid: – Vi måtte aldri hilse på noen av klientene dersom vi traff dem på gaten.

Annie: – Mannfolkene måtte ikke komme i «fjøsdress», som mor sa. De måtte være pent kledd, og edruelige.

Turid: – Noen menn fikk beskjed om å gå til tannlege. – Du kan ikke sitte her med det smilet, kunne mor si. Alt var godt ment.

Kari: – Til en som hadde dårlig selvbilde kunne hun si «du må ikke se på deg selv som et bosspann».

Turid: – Hun lærte mennene å konversere en dame. Og de må ha lyttet, for en del ekteskap ble det.

Kari: – Hun var en direkte dame.

Turid: – Fargerik og kunnskapsrik også, alle vi søstre er veldig stolte av mor.

Tok noen runder

– Hvordan stilte naboene seg til folkefesten hver lørdag?

– Vi hørte aldri noe negativt fra naboene, men noen av mannfolkene måtte ta noen runder rundt huset før de tok mot til seg, ler Kari.

Plutselig blir søstrene litt hemmelighetsfulle i blikket.

– Skal vi si det? spør Turid de to andre.

Så sier de det. At de i en tid har snakket seg imellom om å ta opp igjen Kirsten Giftekniv-aktiviteten i Villaveien.

Turid: – Huset og stuene står jo her. Hvorfor ikke?

– Hvorfor ikke, nikker de to andre.

Søstrene Giftekniv? Ja, hvorfor ikke?

fakta

  • Oslo-damen Britt Løfwander startet ekteskapsbyrået Kirsten Giftekniv i Bergen 1969, på Danmarks plass.
  • Høsten 1971 ble byrået solgt til bergensdamen Esther Krogh Sælen og drevet videre i Villaveien 1.
  • På «hyggekveldene» om lørdagene kunne det komme 70 personer.
  • Alle klientene måtte på forhånd gjennom et intervju, for å bli godkjent.
  • De fleste av de 400 klientene var mellom 40 og 60 år.
  • Hyggekveldene i Villaveien opphørte mot slutten av 1970-tallet.
  • Ester Krogh Sælen døde i 1997, 73 år gammel. Hennes døtre Kari Frid og Turid Sveen eier nå huset.
DØTRENE: Smiilet kommer ofte frem når Kirsten Giftekniv-døtrene snakker om årene med hjemmet i Villaveien fylt av giftelystne fremmede menn og kvinner. Fra venstre Kari Frid, Turid Sveen og Annie Henne. På maleriet på veggen bak sees moren, Esther Krogh Sælen. FOTO: KNUT STRAND
KIRSTEN GIFTEKNIV: Slik ser Kirsten Giftekniv, Esther Krogh Sælen ut på en tegning som henger på veggen i Villaveien 1. FOTO: KNUT STRAND