Lobbyen på Admiral Hotell er full av livredde gutter spikret inn i nye dresser. De fingrer engstelig med roser innpakket i cellofan. Svingdøren spytter ut den ene stivsminkede, stillettstolprende baben etter den andre. Det er silke og blonder og kjoler med kast. Lange hansker og bare rygger. Perler og diamanter — en tiara endatil.

Guttene hekter seg taust på sine dates og fører dem opp trappen. Vrir seg i de stive skjortene og røsker i slipset.

De uten dates kikker på skoene og napper seg nervøst i ermet. Stikker hendene i lommene og kikker på jentene, som står og fniser i store klynger.

Stefan og Fabian styrter opp på ICA i gågaten for å kjøpe blomster ti Kristin og Hanne. Ti minutter senere blir det overrekkelsesseremoni. Et øyeblikk ser det ut som om Stefan skal knele. Men han ombestemmer seg og overrekker kvasten mens han snur ansiktet bort.

— No får du en klem, hvisker noen.

— Klem for faen, fnyser Stefan og han og Fabian må snu seg vekk og være tøff.

Kristin og Hanne blir så begeistret at de må springe ut i garderoben og fnise.

Det årlige skoleballet for St. Paul er i gang. De yngste er tretten, de eldste seksten. Åttende, niende og tiende klasse på ball sammen.

Jentenes kveld

Skoleballet er jentenes arena. På sine høye hæler troner de over guttene, og skjuler nervene med høylytt latter og tenåringens overmot.

Det er eksamen i voksenlivet, og jentene er et hode foran og vel så det.

— Vi har tilbrakt noen timer foran speilet i dag, innrømmer Lisabeth og Lotte. Cirka tre bare på sminking, blir de enige om.

Lisabeth har date, men det har ikke Lotte. Men det gjør ingenting.

— For jeg har så fin kjole, sier Lotte.

Men skoleballet er IKKE årets høydepunkt. Det må vi få med.

— Det er litt stort. Men ikke størst, sier Lotte.

Limousinforbud

Overdreven pomp og prakt har preget skoleballene de siste årene.

St. Paul har derfor bestemt seg for å forby limousiner. De vil ikke at «guttene kommer med sleik og sigar» for å hente jentene, som en av foreldrene uttrykker det. «Svindyre kjoler og nye smokinger» er også blitt bannlyst.

Allikevel er glamourfaktoren høy.

Det damper i aftershave og parfyme på dansegulvet. Når dj-en setter i gang sanger fra Grease kommer alle hylende.

— You're the wannadadawan, skriker de. Det hoppes og danses og ingen er utenfor. Alle på St. Paul har nemlig vært med på å øve inn musikalen, som de skal spille for foreldrene.

Men så styrter selvtilliten plutselig utfor stupet. Rytmene sakker farten. Det er klart for kveldens første slow.

Stolene rundt dansegulvet fylles opp. Noen tar forsiktig rundt sine dates.

— I can be your hero beibii, synger en eller annen smørsanger.

Snart fylles dansegulvet med vuggende par. Men ikke alle er heldige, og blir sittende.

Skoleball er en tøff innføring i voksenverdenen. Noen har meldt seg ut, og slått seg ned ute i lobbyen. De er fornøyd med å være barn litt til.

OMTENKSOMME KAVALERER: Blomster til damene er slett ikke noe å fnyse av. Kristin og Hanne får hver sin bukett av sine dates, Fabian og Stefan.
FOTO: RUNE SÆVIG