Eiendomsinvestor Olav Thon landet torsdag formiddag i Bergen for å overta sitt nyinnkjøpte hotell i Norheimsund.

Det 154 år gamle Sandven Hotel har

slitt økonomisk de siste årene. Med Thons hotellkjede og finansielle muskler i ryggen kan den vanskelige tiden være forbi.

— Blir ikke rik

Nå vil han heve både standarden, opplevelsen og overnattingsprisen på hotellet.

— Jeg vil gjenskape det ærverdige hotellet Sandven en gang var. Vi satser på kvalitet og kultur, dette blir ikke noe billighotell.

Artikkelen fortsetter under bildet.

SOLG: Thon vil heve standarden på Sandven Hotel. Når det åpnes igjen har det fått nytt vertskap, og heter Thon Hotels Hardanger. ARKIVFOTO: Helge Sunde

Suksess fra Kautokeino

Likevel tror Thon han kan drive hotellet mer effektivt, ved å samhandle med sine rundt 60 andre hoteller.

— Jeg har hatt stor lykke med Bjørneparken i Flå og med hotell i Kautokeino som ingen hadde tro på. Jeg håper å få til et godt produkt i Norheimsund til glede for bygden.

Han ønsker også å bygge de 22 planlagte selveierleilighetene ved siden av hotellet.

Hardangermaster

- Nå som du er investor i Hardanger, hva tenker du om kraftmastene?

— Jeg har ikke tatt noe endelig standpunkt til det, men vi er nødt til å tenke på energibehovet ut over kommunegrensene. Om linjen skal gå over eller under fjorden har jeg ikke satt meg nok inn i. Livet i Hardanger går nok videre uansett, og jeg er ikke bekymret for turismen.

Endelig fri

Thon overtar hotellet etter Tron Bach.

— Jeg blir litt for liten til å finansiere et slikt distriktshotell. Det krever et stort markedsapparat, sier Bach som bygget opp hotellet Finse 1222 før han tok over Sandven.

For første gang på 32 år vet ikke Bach helt hva han skal gjøre.

— Jeg har ikke fått summet meg helt ennå. Som hotelleier har jeg vært eid av gjester og kreditorer. Nå kan jeg endelig puste ut og gjøre hva jeg vil. Jeg kan flytte til India eller Honningsvåg.

INSPEKSJON: Olav Thon har med seg en liten deligasjon for å inspisere hotellet. FOTO: Rune Stølås
VENNER: Thon og Bach kjenner hverandre godt fra før. Både yrke og klesstil er noe de har til felles. FOTO: Rune Stølås